САЙТ НЕ РЕКОМЕНДУЕТСЯ ДЛЯ ПРОСМОТРА ЛЮДЯМ МОЛОЖЕ 18 ЛЕТ

heart Меган Дерр "Танцы с Дьяволом"

Больше
04 Ноя 2012 00:10 - 16 Июн 2017 23:33 #1 от denils
denils создал эту тему: Меган Дерр "Танцы с Дьяволом"
Название: Танцы с Дьяволом
Автор: Меган Дерр
Перевод: Aky, Newshka, ninych
Вычитка: Aterna, с 3 дела m-a-andr, с 6 дела denils, KuNe, Newshka
Обложка: Соната
Рейтинг: NC-17, фэнтэзи
Размер: 16 глав/дел
Статус: перевод завершён
Размещение: С согласия команды ОС и ссылкой на наш сайт

Аннотация:
[/b]

В мире, наполненном демонами, вампирами, оборотнями, чертями, гремлинами и прочими существами, только уникальная личность может решить неожиданно возникающие загадки.
Кристиан Вайт – детектив со сверхъестественными способностями. Он берется за любое дело, начиная со странных ритуалов и сбежавших вампиров и заканчивая сражающимися магами и конфликтующими лордами демонов, но только если оно может его заинтересовать.


Дело №313: Супруга Дьявола3 / Дело №131: Пожранный / Дело №322: Семейные дела / Дело №134: Сладкие сны / Первое свидание / Дело №138: Танцы с дьяволом / Дело №095: Джин для бедняков / Дело №329: Дело Фил (ч.1) / Дело №329: Дело Фил (ч.2) / Дело №329: Дело Фил (ч.3) / Дело №331: Украденные сердца / Дело №332: Нарушая правила / Дело №407: Волки и Демоны / Дело 413: Блуждающий огонек / Дело №421: Священник / Дело №667: Чёрный Пёс / Созданный для тебя / Дьявол и Хэллоуин

Скачать одним файлом
Вложения:
Спасибо сказали: VikyLya, Жменька, ЛеляV, integra_home, aliina, alisandra, Life, Анхэна, ванда, Lelika, homka8559, oxi, storm, Niks, Bysika, Кавай_моэ, turinap, miaka, La Reine, otval_y, Kitsune, Anna_11, nikus1, mutttermal, heise, nit7, maska199008, Villette, amelianoel, natkinnat, Tyan Tay, KlaraandKlara, dasha_shadarovich@mail.ru, ml_SElena, Retinox, wondrous_elf, Deza, pumasik123, lexyud, olya0687, boldariata@gmail.com, АЛИСА, BlackTiger, Maxy

Пожалуйста Войти или Регистрация, чтобы присоединиться к беседе.

Больше
04 Ноя 2012 00:12 - 04 Янв 2016 14:15 #2 от denils
denils ответил в теме Re: Меган Дерр "Танцы с Дьяволом"
Дело 313: Супруга Дьявола
[/b]
– Они называют ее Супругой Дьявола.
– Как интересно, – фыркнул Крис. – И за что ее так прозвали? За стиль одежды или за прическу?
Упомянутая девушка была одета в длинное красное платье до пола, которое оставляло очень мало места для воображения. Вероятно, платье было атласным, но издалека было сложно определить. Туфли того же цвета на высоком каблуке добавляли ей добрых три дюйма, позволяя быть всего на голову ниже своего партнера. Волосы были украшены множеством шнурков, лент, веревочек и узелков. Тот, кто это создал, либо хотел убить себя, либо ее.
– Я думаю, это скорее связано с тем, как она относится к мужчинам, – сказал Дуглас, поправляя очки на носу. – Но про волосы точно подмечено. – Он вытащил кожаную записную книжку из внутреннего кармана пиджака и, с щелчком открыв ее, начал галочками отмечать, что он узнал, пока ждал прибытия Криса. – Филлипа МакГоверн. Второй ребенок и единственная дочь Джорджа МакГоверна, нашего нанимателя. Ей нравятся вечеринки, быстрые машины и фанаты, которые их водят. Я бы добавил, любит деньги, но полагаю, это и так очевидно.
– И зачем мы здесь? – Крис закатил глаза.
– В последнее время она забросила все свои дела и постоянно развлекается после наступления темноты. Теперь, пока не наступит ночь, она почти не выходит из дома.
– Если она вампир, то я бросаю это дело.
Дуглас сверкнул глазами на Криса:
– Ты не можешь быть в этом уверен.
– Хочешь поспорить?
– Нет, но я думаю, она не относится к кусачим, и нет смысла ее бояться, о, храбрый и благородный командир.
– Заткнись и рассказывай, что еще ты выяснил!
– Не так уж и много, – Дуглас пожал плечами. – Мы получили это задание только пять часов назад. А ты появился всего лишь пару часов назад. Если брать во внимание ее манеры и поведение, то она ни капельки не изменилась. Она всего лишь неожиданно перестала выходить из дома днем и также неожиданно стала гулять после полуночи.
Крис задумался, глубокомысленно потирая подбородок и рассматривая девушку в красном платье.
– Тогда маловероятно, что она вампир. Они обычно становятся эксцентричными. То же самое относится и к другим кусачим. Что-нибудь из культов? Это как раз на них похоже
– Возможно, но ее отец не смог выяснить, куда она уходит, а ее друзья, если и знают, то не хотят говорить.
– Думаешь, она одержима?
– Вряд ли, но это вполне может быть приманка. Тогда становится понятно, почему она так вызывающе одета. А вдруг ее поймал инкуб?
– Возможно, хотя обычно они не вылезают из спальни, – вздохнул Крис. –Приступай к делу, посмотрим, что ты сможешь вынюхать. Встретимся здесь же в одиннадцать.
Дуглас возвел глаза к потолку, но не стал возмущаться приказу.
– Ты просто разозлен, что пришлось пойти на эту вечеринку.
– Ненавижу вечеринки, – пробормотал Крис.
Отослав Дугласа, он поправил свой смокинг, стремясь соответствовать обществу внизу. Пиджак глубокого синего цвета выгодно оттенял его глаза цвета морской волны. Костюм был прост и сильно контрастировал с кольцом на его левой руке – большим квадратным бриллиантом в оправе из белого золота. Оно сочеталось с серьгой в виде гвоздика с бриллиантом в его правом ухе, почти не видном из-за чуть длинноватых золотистых волос.
Сузив глаза, Крис посмотрел на переполненный танцзал, отмечая людей, которых необходимо было избегать как чумы, и выбирая тех, с кем желательно пообщаться.
Он надеялся закончить все этой ночью, чтобы уже следующей нормально выспаться.
Спускаясь по лестнице, он внимательно взглянул на мужчину, за которым увивалась Филлипа.
Остановившись, он вновь прищурил глаза. Крис не узнавал парня. Высокий, рост было трудно определить издалека, но скорее всего выше чем его собственные 5 футов 9 дюймов (5' 9" = 175,76 см), песочного цвета волосы. Красивый избалованный щенок. Крису хотелось его ударить только из принципа. Но это была не лучшая идея бить потенциальных подозреваемых прежде, чем их вина будет доказана.
Краем глаза поймав какое-то движение и ухмыльнувшись, он посмотрел на продвижение Дуга сквозь толпу людей, которые видели его только, когда Дуг хотел быть замеченным. Человеческий облик изменялся на мгновения, его трудно поддерживать, когда используешь другие заклинания. А то, что другие заклинания использовались, подтвердилось мгновение спустя, когда Дуглас незаметно подошел к молодой брюнетке и начал очаровывать ее своими каштаново-медовыми волосами, кучей веснушек, застенчивой улыбкой и обезоруживающим взглядом из-под очков. Крис, поломавши голову, наконец вспомнил имя этой девушки - Элис. Одна из подруг Филлипы. Похоже, Дуг собирается выяснить правду за полчаса.
Он действительно ненавидел вечеринки. Чем дольше он здесь находился, тем дороже стоила эта работа. К счастью папа Фил был более чем счастлив платить.
Все потому, что его маленькая девочка, вероятно, посещала вечеринки, к которым вообще не должна была приближаться. Если все пойдет по стандартному сценарию, то цена удвоится.
По крайней мере, это были не вампиры. Вынуждая себя прекратить дуться и поскорее разобраться с этим делом, Крис присоединился к толпе и начал пробиваться к фонтану в центре.
Вечеринка, которая должна была подлиться всю ночь, происходила по случаю дня рождения Сэйбла Бреннуса, одного из наиболее видных бизнесменов города. Танцзалом фактически был холл и большая часть первого этажа самой престижной гостиницы Бреннуса. Здание больше напоминало оранжерею: здесь было очень много растений и фонтанов. Главным украшением являлся большой фонтан в центре зала, в виде нескольких девушек в красивых одеждах, держащих обычные кувшины, из которых лилась вода.
Крис приостановился, когда толпа расступилась, открывая Филлипу и ее спутника. Они смотрелись неплохо, но Крис был не слишком впечатлен. Сейчас ему нужен был только сигнал к действию.
– Ах, Мистер Вайт. Хорошо, что вы все-таки смогли прийти. – сказал подошедший Джордж МакГоверн с протянутой для рукопожатия рукой, и Крис, приятно улыбнувшись, пожал ее.
– Да, я только что бросил все остальные дела. Некоторые мои клиенты недовольны, но они понимают, что ваше дело намного важней.
– Я польщен, сэр. – Джордж выглядел как преуспевающий бизнесмен: шелк, бриллианты, часы, которые скорее всего стоили столько же сколько весь дом Криса. МакГоверн пригладил свою седеющую бороду и указал раскормленными пальцами на свою дочь. – Вы уже встречались с моей дочерью? Филлипа, дорогая, подойди, познакомься с моим новым другом.
Крис видел, что Филлипа чем-то очень взволнована, будучи разделенной со своим окружением поклонников, чтобы познакомиться с другом своего отца. Но ее волнение исчезло, когда взгляд упал на Криса.
– Филлипа МакГоверн, – очаровательно улыбнулась девушка и протянула руку.
Крис принял ее, слегка кланяясь и целуя кончики пальцев.
– Очень приятно, леди.
Ее восхищенный смех был приятен, чист как кристалл и без сомнения его хотелось слушать снова и снова.
– Такой интересный джентльмен! Папа, кто это?
– Крис Вайт, – сказал Крис, отпуская ее руку.
– Он детектив, детка. Но держи это в секрете. Он помогает мне решить один деловой вопрос. Помоги ему, если у него возникнут вопросы, независимо от того, насколько странными они тебе покажутся. Хорошо?
– О! – воскликнула Филлипа, сразу же потеряв всякий интерес к собеседнику. – Как скажешь, папа. – Она продолжила говорить, но рядом появился ее кавалер и что-то тихо прошептал девушке на ухо. – Извините меня, пожалуйста. Было приятно с вами познакомиться, мистер Вайт.
– Зовите меня Крисом, пожалуйста. Это мне было приятно. – Крис улыбался, пока Филлипа не затерялась среди танцующих, а затем повернулся к МакГоверну. – Вопрос о том, куда она собирается сегодня ночью, вряд ли можно отнести к деловому расследованию.
МакГоверн пожал плечами:
– Это все, что я смог придумать, чтобы объяснить причину вашего пребывания у меня дома.
Крис промолчал в ответ и просто кивнул.
– Я сожалею, что меня не было в офисе, когда вы заходили. Мой помощник изложил мне суть дела, но я бы предпочел услышать все это от вас. Мы можем поговорить?
– Конечно. Сэйбл не будет возражать, если я воспользуюсь его кабинетом. Мы можем поговорить там.
Кивнув, Крис двинулся за МакГоверном, который показывал путь. Они уже почти вышли из комнаты, когда были перехвачены хозяином.
– МакГоверн, друг мой. Я пытался добраться до вас весь вечер. Вы были настолько популярны, что я начинаю ревновать. – Сэйбл Бреннус подмигнул. Глаза цвета штормового облака светились от радости. Его густые темные завитки волос были строго приглажены, смягчая жесткие линии его суровой внешности. Он изогнул ровную черную бровь, увидев, кто стоит рядом с МакГоверном. – Мистер Вайт, всегда рад видеть вас.
– Конечно, – ответил Крис. – Если вы простите нас, мистер Бреннус, мистеру МакГоверну и мне надо кое-что обсудить.
– Конечно, конечно. Не хочу отрывать вас от дел. Но Джордж, и не пытатесь улизнуть, пока не поговорите со мной. Если я буду оставлен на растерзание женщинам на всю ночь, то вы будете в ответе за мой неудавшийся день рождения.
МакГоверн засмеялся.
– Я скоро вернусь, Сэйбл. Ты сможешь продержаться еще несколько минут, не так ли?
– Несколько – но не больше.
– Понял, – еще раз хохотнул МакГоверн и, хлопнув Бреннуса по плечу, вышел вместе с Крисом из комнаты.
В кабинете Бреннуса Крис сел за стол, показывая МакГоверну жестом на стул с противоположной стороны. Он откинулся назад, перекидывая ногу на ногу и переплетая пальцы.
– Расскажите мне все с самого начала. Я не могу не подчеркнуть важность этого. То, что может казаться пустяковым вам, для меня может иметь первостепенную важность. Не упускайте детали. Пожалуй, приступим.
Спасибо сказали: Жменька, integra_home, Кавай_моэ, turinap, Hellwords, miaka, nikus1, dasha_shadarovich@mail.ru, u-tashka, АЛИСА

Пожалуйста Войти или Регистрация, чтобы присоединиться к беседе.

Больше
04 Ноя 2012 00:15 #3 от denils
denils ответил в теме Re: Меган Дерр "Танцы с Дьяволом"
– Вижу, ты сумел справиться с испытанием, бесстрашный командир.
Крис даже не взглянул на Дугласа.
– Хочешь, чтобы я подрезал твои крылья, умник?
– Не особо.
– Тогда прекращай выделываться и переходи к делу.
– Кто-то сегодня слишком много важничает. Злишься?
– Злюсь, потому что, похоже, я буду работать всю ночь вместо того, чтобы лечь спать пораньше и наконец выспаться. – Крис пристально посмотрел на Дугласа. – Последнее предупреждение.
– Дело становится все загадочнее. Похоже, никто не замечает необычного поведения Филлипы. Даже папа заметил только то, что она уезжает за полночь. Я пытался выяснить, куда еще она может пойти, кроме своих привычных мест, но ее друзья обо всем умалчивают.
Крис вздохнул.
– Родители всегда чувствует, когда его ребенку угрожает опасность. – Он потер подбородок и взглянул вниз с балкона на вечеринку, которая все еще была в самом разгаре даже после четырех часов.
– Не так уж и чувствуют, если он заметил только то, что она внезапно стала странно себя вести.
– Да. Если бы он знал больше, то наша работа была бы намного проще, но все против этого.
Дуглас посмотрел на него, возвращаясь к старой теме.
– Если ты ненавидишь эту работу, почему не бросишь ее?
– Во-первых, он был бы слишком рад этому, и с ним невозможно бы было жить. Во-вторых, я люблю эту работу, – подмигнул Крис. – Я просто обожаю вводить всех в заблуждение по этому поводу. Ты что-нибудь выяснил о ее спутнике? Я его не узнаю.
– А ты и не должен. Он бизнесмен из Германии, остановился в гостинице. Он и Филлипа встретились пару дней назад, и говорят, что Супруга Дьявола совершенно очарована своей последней игрушкой.
– Интересно. Здесь, скорее всего, есть связь, но это пока что вряд ли нам поможет. Пора действовать. Ты проследишь за ней и сообщишь мне, куда она исчезает ночью.
– Почему мне достается самая трудная работа?
– Потому что я босс, а ты работаешь на меня.
Дуглас пробормотал что-то себе под нос.
– Что ты сказал? – Крис сузил глаза.
– Я сказал, да, сэр, конечно, сэр. – Дуг улыбнулся, выражая повиновение, и первым вышел из танцзала.
Мужчина, одетый в тщательно подобранную бордовую с золотым униформу гостиницы, поймал их в дверях.
– Мистер Вайт, меня попросили передать это вам. – Мужчина поклонился и ушел.
Крис пробормотал несколько отборных слов и вскрыл конверт. Из конверта он вытряхнул на руку сережку, которая была парой к его собственной.
– Ублюдок.
Дуглас подошел к Крису и, приподняв очки, посмотрел на сережку.
– О, изящно. Кого-то беспокоит твое расследование.
– Заткнись, – предупредил Крис, засовывая сережку в карман. – Давай поторопимся и покончим с этим делом.
Хихикнув, Дуглас кивнул, и они стали продвигаться к выходу.
– Ты хочешь, чтобы я просто проследил? Когда мне связаться с тобой?
Крис скривился.
– Жди, я сам свяжусь, если будет не слишком опасно. И предупреди меня прежде, чем ты доберешься до места.
– Ты не думаешь, что они почувствуют меня, как только мы будем вдалеке от толпы?
– Нет, если ты не совсем обленился. И если это не птица более высокого полета, чем я думаю. А я думаю, что это скучающие дети, играющие в игры, в которые они не должны играть. Тогда они не заметили бы тебя, даже если бы ты начал читать молитвы прямо у них под носом.
– А если там действительно что-то более серьезное?
– Следи в любом случае. – Крис потер подбородок, размышляя. – Если попадешь в неприятности, ты знаешь, как со мной связаться.
– Как насчет премиальных? – проворчал Дуглас.
– Как будто ты еще не имеешь полного доступа к глупым банковским счетам. Выдай себе премию, которую ты хочешь. В пределах разумного.
– Точно! – у Дугласа внезапно проснулся энтузиазм. – Куда ты идешь?
– Я собираюсь взглянуть на дом и спальню Филлипы, – сказал Крис, держа кольцо с ключами. – Думаю, ее папаша слишком мне доверяет.
– Думаю, у тебя были очень хорошие рекомендации.
– Лучше помолчи, – предупредил Крис.
– Я ухожу. – Дуглас пошел на парковку к автомобилю Филлипы.
Перед превращением Крис подождал, пока Дуглас не исчезнет в машине, и затем пошел к собственному автомобилю: простому черному джипу, от которого он упорно отказывался избавиться, несмотря на все убеждения. В автомобиле он повозился, чтобы переодеться из этого костюма макаки в джинсы, синюю футболку и изношенный коричневый кожаный пиджак, за который цеплялся еще сильнее, чем за свой джип. Он впился взглядом в сережку, данную ему служащим гостиницы.
– Я не нуждаюсь в твоей помощи, – пробормотал он, запихивая сережку в карман пиджака.
Когда он подъехал к дому МакГоверна, света там не горел, а быстрый осмотр показал только присутствие нескольких охранников. МакГоверн в основном полагался на электронную защиту.
Тем проще. Крис припарковался в паре кварталов и пошел к дому пешком. За несколько ярдов до дома он исчез.
Неосязаемый, он прошел сквозь стены, через дверь и оказался на кухне. Дальше он двинулся прямо туда, где, по словам МакГоверна, находилась спальня его дочери. С этого места следовало начать. Все хранят свои тайны поближе к себе.
Комната выглядела, как и должна выглядеть комната двадцатилетней богатой девчонки, у которой слишком много денег и свободного времени. Светлый шелк, кружево и такое количество одежды, что он с трудом мог определить цвет ковра. Крис не стал включать свет. Материализовавшись, он спокойно приступил к работе, выискивая в неубранной комнате вещи, которые не принадлежат девушке.
И ничего не нашел. Крис рассержено с неудовольствием еще раз осмотрел комнату. Он совсем не так хотел бы провести этот вечер. Он совсем не так должен был провести сегодняшний вечер. Теряя терпение, он вытащил сережку, которую совершенно не хотел использовать, и вставил ее в левое ухо, начертав в воздухе рукой символ. Символ замерцал серебром, затем вспыхнул ярко-красным и исчез. Вокруг него вся комната начала светиться слабым красным светом.
– Черт! Черт! Черт! Черт! – Крис продолжал ругаться, пока не вышел из дома, не потрудившись возвращаться тем же способом, что и вошел, а просто пройдя через стену и мягко опустившись на землю. В бесплотном виде он добрался до своей машины.
Материализовавшись, он сел в джип и коснулся бриллиантовой сережки в правом ухе.
– Дуглас!
Сначала ответа не было, и Крис начал волноваться, злясь на себя.
– Дуглас!
– Прости, прости. Не мог ответить, Крис. Ты бы поторопился сюда. Здесь происходит какое-то редкое дерьмо. Все это напоминает мне, когда ты…
– Почему бы тебе не сказать, где ты? Так было бы гораздо быстрее.
– Парк. Пара миль к востоку от палаточного лагеря у озера. Ты не пропустишь: девки, танцующие в демоническом огне.
– Будь осторожен, Дуглас. Уходи, если потребуется.
– Не переживай. Позовешь на помощь?
– Нет! – выкрикнул Крис. – Я не нуждаюсь в его проклятой помощи.
– Да, да. Тогда жду.
Спасибо сказали: VikyLya, Жменька, integra_home, Hellwords, miaka, nikus1, dasha_shadarovich@mail.ru, АЛИСА

Пожалуйста Войти или Регистрация, чтобы присоединиться к беседе.

Больше
04 Ноя 2012 00:17 #4 от denils
denils ответил в теме Re: Меган Дерр "Танцы с Дьяволом"
Крис бормотал все более «красочные» слова по мере приближения к парку. Он припарковался у палаточного лагеря и пошел в направлении, указанном Дугласом. Присутствие демонического огня он почувствовал раньше, чем увидел его.
Крис замедлил шаги, когда это ощущение усилилось, и, идя частично невидимым, чтобы уменьшить возможность быть обнаруженным, без использования дополнительной энергии, осторожно приблизился.
– Не впечатляет, – наблюдая за происходящим, пробормотал он. – Совсем не впечатляет.
– Да, молодые вообще ничего не умеют. Ничего общего с тем, как ты танцевал. Я даже не сразу понял, что они делают.
Крис повернулся, чтобы впиться взглядом в фигуру, беззвучно опустившуюся рядом. Хотя, как Дуглас это сделал, Крис не знал. Его друг, в его истинной форме, был не тем существом, которое было способно на такое.
– Полагаю, ты теперь знаешь, кто этот демон?
– Да. Это настолько очевидно, что как только я добрался до сюда, то сразу согласился с тобой, что это едва ли стоило нашего времени. – Дуглас нетерпеливо переступил с ноги на ногу. Его обычно яркие, пылающие глаза сейчас были бледно-зелеными с тускло-золотым.
Крис, слабо улыбнувшись, осмотрел своего помощника. Когда он его только нашел, отчаявшийся Дуглас был очень худым. Теперь темная серая плоть была заполнена мускулами, аккуратно свернутые кожистые крылья были полностью дееспособны. А его рожки выросли снова, хотя в настоящее время они и были небольшими, уже через несколько лет это будут полноценные рога зрелого черта. Его тяжелый хвост рассекал воздух, нетерпеливо перемещаясь от одной ноги к другой.
– Пожалуй, я разгоню это сборище. Ты будешь прикрывать, но я сомневаюсь, что кто-то рискнет совершить какую-нибудь глупость. А я и так уже потратил впустую достаточно времени на это глупое дело. Я заставлю МакГоверна заплатить втрое за этот идиотизм.
– Как будто ты нуждаешься в деньгах.
– Это не причина.
– Конечно нет.
Крис проигнорировал нетерпеливый взгляд, которым, он знал, Дуглас наверняка смотрел на него.
– Прикрой меня, умник.
– Прикрою.
Кивнув, Крис вышел из-под прикрытия леса и приблизился к этому идиотизму, все еще продолжающемуся перед ним. Он почувствовал защиту по периметру, но легко обошел ее, сережка в левом ухе замерцала.
Идиотизм – только так можно было назвать то, что сейчас происходило, но последствия могли быть не лучшими.
Семь фигур в круге. Пятеро на концах звезды – магической фигуры, или пентаграммы, как любили называть ее демоны.
Эта магическая фигура была, вероятно, недавно вырыта прямо в земле и заполнена демоническим огнем. Все вокруг танцующих пылало в демоническом огне – этот специфический ярко алый огонь горел по кругу. В самом центре магической фигуры два человека корчились в движениях, которые, Крис был уверен, они считали танцем.
Выглядело это отвратительно, но дети всегда делали то, что хотели. Он фыркнул: думает как старик, хотя ему только тридцать один. Заставив мысли вернуться к делам, он начал громко хлопать, чтобы привлечь к себе внимание.
Семь пораженных лиц повернулись, чтобы посмотреть на него. Филлипа нахмурилась, прижимаясь к партнеру.
– Что вы здесь делаете? – Ее голос, был тверд как лед, в отличие от сладко-растерянного тона на вечеринке.
Крис вздохнул.
– Ты ввязался в то, во что не должен был. Ты захватил Филлипу и сейчас пытаешься получить силу, чтобы никто не смог обнаружить тебя.
Девушка нахмурилась, но промолчала, хотя ее глаза стали такими же алыми, как огонь, который горел вокруг них.
Засунув руки в карманы пиджака, Крис приблизился.
– Став сильней, ты думал таким образом получить себе супруга. Я был уверен, что демоны умнее в таких вещах. Или, возможно, я встречал только тех немногих умных демонов.
Филлипа прищурилась, отпустив мужчину, за которого цеплялась, и полностью повернулась к Крису.
– Кто ты?
– Тише, голубчик. Если ты живешь в этом городе, то уж должен был слышать обо мне. Непочтительные называют меня детективом-призраком. Я же люблю, когда меня называют исследователем сверхъестественного. Папа Фил попросил, чтобы я проверил, чем его маленькая девочка занимается по ночам. Ты молод и глуп. В следующий раз, если ты рискнешь сделать что-то подобное, имей в виду: большинство родителей чувствуют, когда что-то происходит с их детьми. Тебе надо было использовать более сильное заклинание. – Он жестом показал на пятерых девушек, безмолвно стоящих на концах магической фигуры, издалека узнавая Элис. – На самом деле, ты не достаточно силен, чтобы получить супруга. Заклинание действовало бы всего лишь несколько столетий.
Демон вышел из самого центра магической фигуры, но не перешел черту огненного круга.
– Откуда ты знаешь?
– Для этого не нужно быть гением, милый. – Крис зевнул. – Прежде всего, только демоны-лорды достаточно сильны, чтобы гарантированно получить супругов. Если бы ты был настолько сильным, то не скрывался бы в лесу и не использовал бы людей как источник силы для заклинаний. Во-вторых, для получения супруга требуется несколько больше, чем жажда и отчаяние. Учитывая, что ни ты, ни уважаемая Филлипа, ничего не понимаете, то я не буду тратить свое время впустую, объясняя, почему ты был обречен на неудачу. И последнее, но не в последнюю очередь, – супруг не должен быть кем-то столь ленивым и испорченным как Уильям Клаус. Есть обязанности, которые появляются вместе с положением, это не то, что дается просто так. И, похоже, что выбранная тобой игрушка даже не желает участвовать во всем этом. – Глаза Уильяма были пусты, он не двигался так же, как и пять девушек, с тех пор как церемония остановилась. – Очень, очень глупо с твоей стороны.
Вырвавшись из круга, демон в отчаянии понесся к Крису, но тот только мягко засмеялся, поскольку демон прошел прямо сквозь него. Он обернулся посмотреть, как демон будет подниматься с земли.
– Брось эти игры. Ты не сможешь ко мне прикоснуться.
– Что, черт возьми, происходит?
Крис засмеялся.
– Дуглас!
Черт появился сверху, из крон деревьев, пока Крис говорил. В мгновение ока он, усмехаясь, схватил демона.
– Этот демон действительно не слишком силен.
Крис присел на корточки, положив руки на колени. В свете демонического огня бриллиант в кольце, казалось, светился серебром. Он проигнорировал расширившиеся глаза демона, когда тот заметил это.
– Ха. Он не старше нескольких десятилетий, иначе бы моя небольшая уловка не причинила бы ему вреда. И взгляни, как легко он сдался перед юным чертом.
Дуглас заворчал, когда его назвали юным, но не стал спорить.
– И что теперь?
– Свяжи его и доставь в офис. Мы изгоним демона утром. Я освобожу остальных участников этого спектакля.
– Само собой.
– Хорошо. Тогда встретимся завтра около девяти или лучше в десять.
Дуглас ухмыльнулся.
– Конечно.
Игнорируя ухмылку, Крис встал на ноги, чтобы позаботиться о беспорядке, созданном нетерпеливым, паникующим демоном.
– Дети…
Прошли часы, прежде чем он, наконец, смог вернуться в свою квартиру. Взгляд на часы еще больше расстроил его. Три утра. Это точно было не то место, где он должен был быть в три утра. Он расчесал рукой волосы, несчастно смотря в зеркало во всю дверь туалета.
Зеркало замерцало, слегка колеблясь, Крис слабо улыбнулся и шагнул в него.
Минуту спустя он вышел из большего зеркала в комнате, которая была так просто отделана, что это могло обойтись только в приличную сумму денег. Во все пространство от пола до потолка напротив него располагалось окно. В него был виден город, который он называл своим. Горело так много огней, что было трудно поверить, что большая часть города спит.
С правой стороны от него располагалась массивная кровать на возвышении. Он не раз об него спотыкался, к счастью кровать была мягкой для приземления.
В центре противоположной стены находился камин, освещавший черные кожаные кушетки и стул. И сразу за кругом света, прислоняясь к спинке кушетки, сидел мужчина, все еще одетый в смокинг, в котором он был ранее. Его глаза цвета штормовых облаков пылали серебром в свете огня, когда он встал и приблизился к Крису. В нетерпении он взъерошил свои волосы, заставляя аккуратно уложенные завитки волос упасть каскадом, обрамляя лицо.
– Кристиан, – сказал он вместо приветствия, перед тем как повалить того на кровать и со страстью поцеловать.
Крис не протестовал, отвечая на поцелуй, как будто от этого зависела его жизнь, чувствуя вкус вина и чего-то непонятного, всегда наводящего на мысль о волшебстве. Когда поцелуй закончился, он отклонил голову назад, открывая лучший доступ к горлу, которое тут же стали целовать.
– Сэйбл…
– Я знаю, что ты не любишь вечеринки, любимый, но это было слишком. – Вставая в полный рост, Сэйбл вздохнул. – Я надеялся, что сережка ускорит дело. – Он вернулся к горлу Криса.
– Я просил тебя не вмешиваться в мою работу, – раздраженно бросил Крис, не упоминая тот факт, что сережка ускорила его работу вдвое, без нее потребовалось бы намного больше времени, чтобы выяснить то, что именно демон захватил Филлипу.
Сэйбл пожал плечами.
– Я очень хотел, чтобы ты быстрее закончил.
– Прости, – сказал Крис, раздражение исчезло из-за вины. – Я не могу отказать тому, кто нуждается в моей помощи. И ты на самом деле хочешь видеть еще одного демона и супруга на своей территории?
Сэйбл рассмеялся, звук завибрировал у него в груди.
– Они думали, что смогли бы жить на моей территории? Забавно. Дети столь глупы. Ты должен был сказать мне, мой прекрасный, я бы решил этот вопрос, и мы бы отпраздновали мой день рождения должным образом.
– Тебе больше пятисот лет, Сэйбл. – Кристиан встряхнул головой в раздражении. – Тебе уже должны были наскучить дни рожденья.
Сэйбл мягко улыбнулся с нежностью, странной для демона.
– Они были скучны, пока я не нашел супруга, с которым могу их праздновать.
Пристальный взгляд Кристиана смягчился, и он подался вперед, обнимая Сэйбла за шею, тихо прося поцелуя, который тот с удовольствием подарил.
– Я сожалею.
– Так и должно быть, – сказал Сэйбл с дразнящей усмешкой. – Но я прощу тебя, если ты сумеешь загладить свою вину.
Закатив глаза, Кристиан, однако, улыбнулся и позволил Сэйблу снова уложить себя на кровать.
– Я остановил их танец на середине, Сэйбл. Это выглядело отвратительно, не то, что было у нас.
Глаза Сэйбла стали мягкими, мерцающе серыми, поскольку он вспоминил их танец в серебряном демоническом огне.
– Мы должны будем повторить это когда-нибудь. Мы так давно не танцевали.
– Завтра, – сказал Крис и напомнил Сэйблу о более насущных вопросах.

КОНЕЦ первого дела
Спасибо сказали: Half, integra_home, katarin77, Hellwords, miaka, nikus1, Zazely, npotapen, dasha_shadarovich@mail.ru, АЛИСА

Пожалуйста Войти или Регистрация, чтобы присоединиться к беседе.

Больше
04 Ноя 2012 00:27 - 04 Янв 2016 14:14 #5 от denils
denils ответил в теме Re: Меган Дерр "Танцы с Дьяволом"
Дело 131: Пожранный.
[/b]
Квартира находилась в бедной части города. Целых пять кварталов для любых намерений и целей, так называемый полицейскими «местный ад».
Низкосортное соседство отпугивало большинство желающих жить здесь, и это радовало как людей, так и ночных существ.
Квартира, о которой идет речь, располагалась в доме на отшибе района на берегу реки. Жители дома часто становились жертвами наводнений во время сильных дождей. По этой причине, к счастью, находилось мало желающих навестить их.
Офис и квартира Криса находились в противоположном конце района, прямо на границе бедных и богатых кварталов. Но большинство времени он проводил вдали от дома, поэтому улицы знал лучше, чем свой собственный дом.
– Вы мистер Чесни? – спросил он, как только вошел в эту квартиру. Вода стекала с его волос на коричневый кожаный пиджак. Крис откинул свои светлые волосы назад и показал рукой Дугласу, который еще больше промок, чтобы тот достал блокнот.
Черт, подчиняясь, вытащил блокнот, который только немного намок по краям.
– Вы Вайт? Давайте я возьму ваше пальто. Желаете что-нибудь выпить?
Крис помотад головой.
– Давайте лучше сразу приступим к делу, мистер Чесни. Если произошло убийство, важна каждая минута.
Мужчина вскинул голову и тут же опустил ее, нервно потирая руки. Он проводил гостей из прихожей в комнату.
– Зовите меня Чез, пожалуйста.
В то время как снаружи дом выглядел потертым и обветшалым, внутреннее убранство квартиры отражало достаток и комфорт, что естественно позабавило Криса.
Ночные существа обычно устраиваются с большим комфортом, когда притворяются людьми. Главным образом потому, что живут очень долго: даже черти живут не одно столетие, а большинство существ вообще бессмертны. Поэтому снаружи были только гниль и распад, но внутри – шелк, бархат, турецкие ковры и мягкая кожа.
Крис остался стоять. Он обвел взглядом комнату, подмечая обеспокоенных жителей. Старшая женщина с седыми волосами и зелеными горошинами глаз, с маленькими круглыми очками на ее подобном клюву носу явно была гоблином. Около нее на кушетке сидел молодой человек с полудюжиной сережек и пепельной козлиной бородкой. Его волосы были зафиксированы в виде жестких шипов, а одет он был в кожу с застежками и петлями. Свободный вампир. Вероятно, незарегистрированный, нужно позже это проверить. Несмотря на резкость внешнего вида, вампир все равно был опасно привлекателен.
Две красивые молодые женщины, близнецы, со светлыми волосами и ясными зелеными глазами расположились в кожаном кресле напротив кушетки. Вернее одна сидела в кресле, а вторая – на подлокотнике. Они держались за руки и выглядели мрачно, но при взгляде на Криса их лица прояснились.
– Крис! – та, что на подлокотнике заговорила первой.
– Мы не знали, что Чез позвал тебя, – продолжила другая близняшка.
– Теперь у нас есть надежда.
Губы Криса дернулись.
– Сплиш. Сплэш. Как дела?
– Бывало и лучше.
Мужчина, пригласивший Криса, перевел взгляд с близняшек на детектива.
– Вы знакомы с речными нимфами?
– Да, – Крис кивнул. – Однажды они помогли мне найти ожерелье. – Он тряхнул головой. – Вернемся к делу. Вы сказали, что хозяин был убит в запертой комнате. Начните сначала и расскажите мне все. И я действительно подразумеваю ВСЕ.
Мужчина кивнул, проведя рукой по своим тонким белым волосам. Он вытащил носовой платок из кармана и вытер им свой маленький плоский нос – проблемы или нервный жест, было трудно сказать. Он был домовым, а для них смерть семьи как минимум горе.
– Гент пригласил несколько своих друзей к себе в гости, – мистер Чесни стал ходить по комнате, – чтобы показать новые книги, которые недавно приобрел. Его друзья прибывали один за другим, и к трем часам все были здесь и ожидали Гента. Хотя собрание и было назначено в три, он любил задержаться, когда появлялись такие книги. У нас не возникло никаких подозрений до четырех часов. Но когда мы наконец решили взломать дверь, он уже исчез. Скорее всего Гент был мертв, учитывая то, что осталось…
– Он был коллекционером, – пояснила сидящая в кресле Сплиш. – Всегда выбирал ту или иную книгу по интересующей его в данный момент тематике.
– Понятно, – изрек глубокомысленно Крис. Рядом с ним над блокнотом летала ручка Дуга, помечая все, что было сказано, кем сказано, кто где сидел и что делал.
– И к какому виду относился Гент?
После небольшой паузы Чез кашлянул.
– Он был человеком.
– Кем? – переспросил Крис, и даже непрерывно пишущий Дуг остановился. – Он был человеком? Проживал здесь? Вы его друзья?
Женщина-гоблин поджала губы в неодобрении.
– А что относительно вас, мистер детектив? Вы тоже человек. Так почему вы считаете странным, что мы дружим с обычным человеком?
– Я не считаю это странным, – сказал Крис. Он бросил взгляд на помощника, и Дуглас прекратил смеяться. – Меня заинтересовала его смерть. К смерти человека обычно причастны люди.
– Только не в случае с Гентом. Он исчез для нормальных людей годы назад.
– Он был магом? Алхимиком?
Чез мотнул головой.
– Простым книжным коллекционером. И он любил нас больше остальных людей. Больше ничего необычного в нем не было.
– Хм. – Крис обменялся взглядом с Дугласом, затем повернулся к свидетелям. – Так он был в своем кабинете, и через час после того, как вы все собрались, кому-то, наконец, показалось странным, что он заперся у себя, когда вы все ждете здесь?
Сплэш пожала плечами.
– Такое поведение вполне обычно для него, особенно в такой ситуации. Он только что приобрел новые книги и хотел представить их в выгодном свете. Но прежде чем что-либо показывать, он исследует и заносит все в каталог.
– Для этого требуется запирать дверь? – спросил Крис, приподняв бровь.
– Да, – ответил Чез. – Те книги стоят несколько миллионов долларов. Но их реальная ценность намного выше. Алхимические руководства, книги заклинаний, гримуары – все они редки, их трудно найти, а некоторые почти легенда. Сами представьте их ценность.
Крис вздрогнул.
– Вот именно, – сказал Чез. – Он замаскировывал книги и каталогизировал их согласно своей собственной специальной системе. Вряд ли кто-нибудь кроме Гента сможет найти нужную книгу.
– Как все сложно, – вздохнул Крис. – Значит после того, как вы впятером просидели здесь в течение часа, вы, наконец, решили открыть дверь?
– Да.
– Хорошо. Я бы хотел, чтобы вы все остались здесь для дальнейшей беседы. – Крис подал знак Дугласу, чтобы тот проследовал за ним.
Все еще сжимая свой блокнот, Дуг спокойно пошел за Кристианом. Он проигнорировал любопытные взгляды других существ в комнате, особенно поджатую губу женщины-гоблина на кушетке.
В комнате с книгами Крис закрыл дверь.
– Есть идеи?
Дуглас пожал плечами.
– Возможно, кто-то из них причастен, но я сомневаюсь в этом. Нимфы и вампиры не нуждаются в таких вещах, и это не похоже на стиль гоблина. – Он нахмурился, размышляя. – Предположим, это был кто-то еще, но зачем убивать? Было бы проще дождаться, пока хозяин уснет или уйдет из квартиры.
Крис прошел по периметру комнаты.
– Здесь нет логики, это действительно так. Странно и то, что любой из них мог воспользоваться волшебством, чтобы проверить Гента – но они этого не сделали. Они выломали дверь вручную. Интересно почему? Напомни мне расспросить их позже.
Дуглас снова достал свой блокнот, но отложил его в сторону, когда они с Крисом приступили к исследованию маленькой комнаты. Его разные глаза пытались отыскать что-нибудь странное или неуместное.
Вероятнее всего комната должна была быть спальней, но покойный Гент заставил ее от пола до потолка книжными шкафами, аккуратно заполненными книгами различных цветов, формы, размера и состояния. Крис мягко рассмеялся, когда прочитал название на одной из них.
– Интересно, какую книгу он решил замаскировать как «Зов природы». Бестиарий?
– Или практический гид для кое-чего, – рассмеялся Дуглас. – Может быть, то, что можно сделать с оборотнями.
– Хм, надеюсь, его фантазия богаче. – Крис осмотрел комнату и потер в раздумье подбородок. – Нашел что-нибудь?
– Нет. Кроме, сам знаешь, крови и пальца.
Крис кивнул, взглянув на старое кожаное кресло позади стола, стоящего посередине комнаты.
– Я бы сказал, что кто-то его сожрал.
– Гоблин? – пробормотал Дуглас.
Крис слабо улыбнулся.
– Нет. Гоблин устроил бы огромный беспорядок и никогда не оставил бы часть обеда. Полагаю, надо спросить ее, откуда она берет пищу.
– Лучше пока не спрашивать, – с сожалением сказал Дуг. – Я это к тому, Крис, непохоже, что она может съесть друга.
– Хорошо, мы более или менее определили, что ни один из них не убивал Гента. В отношении запертой комнаты, это всегда что-то настолько очевидное, что мы просто не замечаем.
Дуг закатил глаза.
– Например? Книга?
– Не настолько очевидное, – фыркнул Крис. Он осторожно отодвинул кресло, чтобы посмотреть бумаги и книги, разложенные на столе. В центре рабочего стола лежала бухгалтерская книга с кучей бессмысленных записей – без сомнения, каталог.
– Я сбит с толку.
– Тебе потребовалось так много времени, чтобы осознать, что здесь происходит что-то странное?
– Заткнись, – спокойно ответил Крис. Он взял бухгалтерскую книгу и стал пролистывать ее, продолжая говорить. – Если вдуматься: совершенно нормальный человек, обычный, как они пытаются убедить, собирает волшебные книги, но абсолютно не интересуется практической магией. Я бы предположил, что он также запрещает ее использование в своем доме. Даже его домовой не склонен к использованию волшебства для поддержания порядка, здесь пахнет средствами для уборки и освежителями воздуха. Хороший домовой не нуждается в таких вещах.
Дуглас кивнул.
– И очевидно волшебство имеет какое-то отношение к его смерти.
– По крайней мере, чтобы сбить с толку. – Разочаровавшись в непостижимой бухгалтерской книге, Кристиан положил ее на место точно так же, как она лежала до того, как он ее взял, и выбрал кожаный томик поменьше. Открыв его, Крис убедился, что это был ежедневник с записями деловых встреч. – Дотошный даже в мелочах. Этот парень был довольно занятым для скучного старого коллекционера. – Крис задумчиво перелистнул страницы назад, чтобы посмотреть все, что Гент делал, начиная с прошлого месяца. Он приостановился, когда дошел до дня перед убийством, взглянув на Дугласа. – «Доставка» записана «на четыре часа».
– Полагаю, доставили это? – Дуглас кивнул на две маленькие коробки у стены рядом со столом.
Крис обошел вокруг стола, чтобы исследовать их самостоятельно.
– Вероятно. – Он посмотрел в ежедневник и перелистал страницы, пока не дошел до раздела «примечания» на этот месяц. – Да, здесь есть пометка. Тут сказано «три коробки к четырем часам». Гент сделал приписку, что все прошло хорошо, только прибыли коробки на час позже.
– И где третья коробка?
– Именно. – Крис перелистнул обратно к календарной странице и посмотрел записи на день убийства.
– «Показ для друзей: С&С, ВТ, РГ, СБ.» – Крис зацепился за одну единственную деталь.– Почему перечислено пять человек?
Дуглас пожал плечами.
– Может один не смог прийти?
– Пойдем узнаем. – Держа ежедневник, Крис вернулся в гостиную.
Ночные существа сидели спокойно, бормоча низкими голосами, как будто если сказать вслух, это оскорбит или изобличит их. Было жутко видеть их каменные лица и очевидное пренебрежение, но Крис уже давно привык к мужеству, с которым ночные существа переживали такие вещи. Рыдания, вопли и крики были бы оскорбительны и жалки.
Наоборот, такое поведение показывает, как они уважали простого человека, и что они принимали его смерть с достоинством.
– У кого инициалы ВТ?
Женщина-гоблин оторвала взгляд от чашки чая в своих длинных, паукообразных руках.
– У меня. Вена Тетлер.
Крис кивнул.
– РГ?
– Я, – ответил вампир. – Рон.
Крис посмотрел на близняшек.
– Я рискну предположить, что С&С – это вы.
Девушки кивнули.
– Хорошо. Тогда, кто такой СБ и почему он не здесь?
Детектив удивленно приподнял брови, когда все в комнате вздрогнули. Вена медленно качнула головой вперед-назад.
– Мы не знали, что он должен прийти. Он обычно слишком занят.
– Но его ждали.
– Тогда, возможно, приехал и уехал до того как мы прибыли.
– Вы должны знать, домовой. Он заходил?
Чез пожал плечами.
– Мистер Б приезжает и уезжает, когда ему захочется. Иногда я знаю об этом, иногда нет.
– Что я сказал, когда только пришел? – раздраженно рявкнул Крис. – Я просил вас рассказать мне все. Все – не то же самое что «почти все». Мне очень важно знать, что у Гента был посетитель, который мог приходить и уходить когда ему вздумается, иногда даже незамеченным. Кто-нибудь хочет рассказать мне, почему у этого Б такое свободный допуск, когда, как очевидно для меня, вам не разрешается использовать магию в доме? Пока вы тут, объясните мне.
Близнецы выглядели испуганными. Сплиш заговорила первой.
– Мы действительно не должны говорить о нем. Он из высшего класса. Вы никогда не увидите ему подобных в этой части города, он живет в богатой части.
Сплэш кивнула и продолжила.
– Он на самом деле не друг Гента. Скорее он заставляет… заставлял Гента находить интересные вещи для него. Иногда, когда Гент получал специфическую книгу, он покупал ее. Благодаря этому Гент и мог позволить себе все это.
Она показала рукой на убранство комнаты.
– И книги.
Дуг вмешался:
– Я могу спросить, почему человек так страстно собирал волшебные книги, хотя не был заинтересован в практике?
Чез устало вздохнул.
– Его жена была ведьмой. Это она начала собирать гримуары, но она умерла, когда однажды ночью заклинание вышло из-под контроля. После этого Гент запретил волшебство, но начал собирать книги.
– Понятно, – сказал Крис спокойно. – Где я могу найти этого мистера Б? Полное имя также было бы интересно узнать.
Рон рассмеялся.
– Конечно, парень, только не позволяй ему убить нас! Мы действительно не должны знать, что он приходил.
– Я приложу все усилия, – сказал Крис, раздражаясь. – Итак, кто такой мистер Б и где я могу его найти?
Чез вздохнул.
– Его зовут Сэйбл Бреннус, и я уверен, этого достаточно, чтобы вы смогли найти его.
Крис выругался.
Спасибо сказали: Жменька, integra_home, Niks, Hellwords, miaka, Zazely, dasha_shadarovich@mail.ru, АЛИСА

Пожалуйста Войти или Регистрация, чтобы присоединиться к беседе.

Больше
04 Ноя 2012 00:29 - 05 Окт 2013 20:40 #6 от denils
denils ответил в теме Re: Меган Дерр "Танцы с Дьяволом"
– Как же нам выяснить у демона, совершил ли он убийство? – спросил Дуглас, когда они с Крисом остановились перед «Восходом», самым впечатляющим из четырех роскошных отелей, принадлежащих Сэйблу Бреннусу. – К тому же, специфическое убийство.
Крис пробормотал несколько проклятий, едва они ступили под навес. Он встряхнул свой зонтик, который не очень помог из-за сильного дождя.
– На расстоянии? – спросил он раздраженно. – Как только им удалось втянуть меня в это?
Дуглас осмотрел холл, когда они вошли. Глаза его расширились за стеклами очков, когда он увидел большой фонтан в центре зала, кучу маленьких фонтанчиков и пышных растений, шикарных гостей и строго-выглядящих служащих.
– Демоны обычно не бывают СТОЛЬ богаты. Неужели все служащие ночные существа?
– Как я вижу, по крайней мере, половина гостей – это ночные обитатели, в этом есть смысл. И действительно, обычные демоны обычно не так богаты. – Раздражение Криса только усилилось. – Бреннус все же лорд-демон. Город и земля на несколько миль вокруг – его территория. Она граничит с тремя другими владениями: на западе и юге – с землями другого демона, на севере – с землями оборотней, а на востоке – с землями клана вампиров.
– Хм. – Дуглас беспокойно переступил с ноги на ногу. Если бы он был в своей истинной форме, то его крылья возбужденно развевались бы сзади. – Значит, наше расследование не слишком хорошая идея?
Крис фыркнул.
– Точно. Но он вполне может быть убийцей, ведь у него есть мотив. Если он хотя бы в половину так стар, как я думаю, тогда он ищет защиту, что объяснило бы его интерес к книгам Гента.
– Защиту? – Брови Дуга удивленно приподнялись. – О! Ты говоришь о супруге. – Он подмигнул. – Я даже не подумал об этом.
– Силен, богат, одинок и покупает темные волшебные книги у человека, – сказал Крис сухо. – Он в том возрасте, когда нужны усилия, чтобы оставаться здесь без супруга. – Он провел пальцами по мокрым спутанным волосам. – Давай прекратим обсуждение и скорее приступим к делу.
Но сам он остановился.
– Подожди здесь, Дуг. Нужно будет нечто большее, чем улыбки и очарование, чтобы войти и чтобы увидеть его, и я не хочу, чтобы с нас обоих снял кожу живой раздраженный демон.
– И как я узнаю, что с тобой все в порядке?
– Если все будет хорошо, то я вернусь здоровый и живой. – Крис закатил глаза и поджал губы в вынужденной улыбке. – Если все будет плохо, у меня будет больше общего с моим отцом, чем когда-либо.
Дуг рассмеялся.
– Понял, босс. А до тех пор?
– Осмотрись. Вдруг услышишь интересные слухи о нашем друге Бреннусе.
– Хорошо.
Кивнув больше себе, чем Дугу, Крис развернулся на пятках и поднялся по лестнице на второй этаж, прошел по коридорам, пока не нашел пустой. И немедленно исчез. Невидимый и неосязаемый, он вернулся к лифту и доехал до самого верха. На сорок пятом этаже он перешел на лестницу, пройдя через дверь, и поднялся до пятидесятого этажа.
Выйдя, он оказался в холле, в более мягких тонах, чем щедрая краснота и золото внизу. Здесь все было синим и серебряно-серым, с темными растениями и почти черным деревьями для акцента. Мягкие огни освещали холл, и Крису показалось, что он среди дождевых облаков, все еще поливающих город снаружи. Из-за двухстворчатых дверей позади он мог слышать женщину, быстро говорящую по телефону, вероятно, секретарь или кто-то еще, как будто это был офис.
Другая темная дверь находилась прямо перед ним. На ней не было таблички с фамилией и даже дверной ручки.
Тем лучше, он и не нуждался в них.
Крис непринужденно прошел сквозь дверь, чувствуя слабые покалывание защиты, которая не могла затронуть то, чего на самом деле нет.
Его ограниченные способности мало помогали, но сейчас они очень пригодились.
Дождь колотил в широкие окна с видом на город. Равномерный стук должен был успокаивать, но вместо этого только вторил биению сердца Криса.
Он был простым детективом. За эти пять лет, с тех пор как он стал работать в одиночку, его самое большое дело включало щенка из стаи оборотней, да и то, ему надо было просто найти украденное. Его столкновения с демонами сводились к встречам на улице. Демоны, оборотни и большинство вампиров просто не смешивались с малыми ночными существами.
Не часто кто-то смел обвинять демона в убийстве, кроме как в шутку. Демоны поступали так, как хотели. Немногие смели перечить, и еще меньше преуспели в этом.
Кто-то сидел в большом кресле позади массивного стола, но оно было развернуто для наблюдения за дождем, поливающим город.
Но когда Крис ступил ближе, кресло развернулось.
– Кто здесь?
И Крис был столь потрясен голосом, столь поражен увиденным, что забыл удержать невидимость.
Демоны, которых он видел время от времени, никогда не увлекали его. Они были красивы, интересны, но никогда и вполовину столь красивы как этот, сидящий спокойно за столом. И это не должно было удивить его, потому что, если вампиры использовали красоту для поимки добычи, то почему и демоны не могут? Но ни один вампир, которого он встречал, не был так пленителен. Строгий взгляд, торжественная красота, которую можно увидеть только на картинах. И его глаза цвета штормовых облаков, в обрамленнии черных локонов волос. И Крис с трудом вспомнил, что его имя Сэйбл, и задался вопросом, были ли его волосы на ощупь столь же мягкими как на вид.
Мать Криса любила концерты, любила петь. Все ее песни и молитвы были спеты ясным и чистым голосом как колокольчик, и благодаря ее одержимости песней, Крис прослушал больше известных певцов к тринадцати годам, чем большинство людей за целую жизнь. Но ни один голос не трогал его так, как тронул этот. Два простых слова и его сердце застучало быстрее, чем когда-либо, и он пожелал услышать его снова.
Бреннус завораживал, любопытство окрасило бархатный тембр его голоса.
– И кем бы ты мог быть, красавчик? Ранним обедом?
Он медленно встал и обошел вокруг стола.
Слова об обеде привели Криса в чувство, и он заставил себя отступить на несколько шагов, так же как заставил мысли вернуться к делу.
– Я здесь из-за Гента.
– Гент? – Бреннус сделал паузу. – И почему ты здесь из-за Гента?
Крис начал почувствовал себя более уверенно, поскольку работа вытеснила все в его мыслях, хотя требовалось усилие, чтобы игнорировать голос демона.
– Кто-то или что-то съело его. Мое расследование выявило, что, скорее всего, вы были последним, кто видел его.
Бреннус нахмурился.
– Я был последним, кто видел его. Или, по крайней мере, то, что осталось от него. Кто ты? Детектив?
– Да. Чез, домовой, попросил, чтобы я расследовал смерть Гента.
Бреннус рассмеялся, и Крис поборол дрожь. Он отступил назад, поскольку Бреннус вновь подошел.
– Таким образом, ты приехал сюда обвинить меня в его убийстве?
– Да.
– Какая жалость.
Крис понял, что дверь была на его пути, когда он ударился об нее спиной, и заклинание стало удерживать его. Он сузил глаза. Все шло не так, как он планировал.
– У вас есть алиби? Хорошее оправдание? Вы сказали, что он был мертв, когда вы видели его. У вас есть идеи, что случилось?
– Конечно я знаю, что случилось. Я просил его быть осторожным, но люди поступают так, как хотят.
Теряя терпение, серьезно раздраженный близостью демона, Крис потянулся, чтобы отпихнуть его подальше… И вместо этого был еще сильнее прижат к двери.
– Отпусти меня.
– Ты вторгся в мой офис, обвинил меня в убийстве и теперь пробуешь напасть на меня. – Крис фыркнул.– И ты думаешь, я так просто позволю тебе уйти? – Бреннус рассмеялся, глаза потемнели и загорелись, когда Крис не смог сдержать дрожь.
– Прости, красавчик. Ты бродил здесь, отвечай за свои действия.
Крис попытался игнорировать его.
– Как Гент умер? Что ты сделал?
– Я? Я не сделал ничего, кроме того, что забрал книгу. Если кормить ее слишком часто, начнут происходить плохие вещи.
– Кормить? – Крис моргнул. – О чем ты говоришь? Книги не едят!
– Сейчас, сейчас, красавчик. Ты задаешь слишком много вопросов, а их лимит уже исчерпан.
Крис пробормотал проклятие о потере разума и вновь вернулся к неосязаемой форме.
…и понял, что это не сработало.
– Дерьмо!
Бреннус рассмеялся вновь, руки напряглись на запястьях Криса, прижимая их к двери.
– Очаровательно. Как ты это делаешь? Только призраки способны на такое.
– Не твое дело, – огрызнулся Крис. – Как ты можешь меня держать?
– У любого вампира, прожившего почти пятьсот лет, есть в запасе несколько хитростей, красавчик.
– Прекрати меня так называть!
Смеясь, Бреннус увернулся от его головы, чтобы фыркнуть на ухо Крису.
– Почему? Золотые волосы, глаза как сердитое море, кожа влажная от дождя. Безусловно, очень красив. – Он языком слизнул капельку с кожи Криса.
– Отпусти меня!
– За плату, красавчик. И если ты заплатишь достаточно, то, возможно, я скажу тебе, что случилось с Гентом.
Крис не сказал ничего, просто резко убрал голову от зубов на своем ухе, дрожа и ненавидя себя за это.
– Отпусти меня, – повторил он нервно.
– Никогда, – ответил Бреннус и затем поцеловал, и Крису внезапно стало жаль, что он не проигнорировал проклятый телефон и позволил Дугласу ответить.
Губы Бреннуса были мягкими, а его рот горячим, со вкусом хорошего виски и чем-то еще, резким и острым, и Крис подумал, что если бы волшебство имело вкус, то именно такой. А затем он осознал, что свободен, или возможно, пойман сильнее, чем когда-либо, потому что волосы Бреннуса были столь же мягки, как он думал, и руки, поглаживающие его, чувствовались правильными и желанными, больше чем он мог признать.
Он отстранился; отчаянно нуждаясь в воздухе и ясной голове, изучая глаза цвета штормового неба. Но его ум достаточно прояснился, чтобы уйти неосязаемым, убежать, но он двинулся вперед, вглубь комнаты, а не назад.
Бреннус облизнул губы.
– Я понятия не имел, что детектив-призрак так сладок.
Крис рассердился.
– Я не детектив-призрак! Какого черта каждый называет меня так? Проклятие! Все, что я хотел сделать, это найти убийцу. Отойди, чтобы я мог подумать.
Но Бреннус приблизился.
– Гент был съеден книгой. Очень голодной, очень опасной книгой, к которой я сказал ему не притрагиваться. Он проигнорировал мои слова и заплатил за это. Я просил, чтобы он дождался меня, прежде чем открывать ее, но… – Он пожал плечами. – Люди поступают так, как им хочется.
Крис попытался вновь приблизиться к дверям, но понял, что почти прижат к восточной стене.
– Какая книга ест людей?
– Очень голодная. И ты не должен слишком близко подходить к тем книжным шкафам, красавчик, или будешь укушен.
Крис посмотрел с негодованием.
– Нет, это случится, если я приближусь слишком близко к тебе.
Бреннус откинул голову назад и рассмеялся.
– Да, но я не буду кусать до смерти. Та книга будет. Она может быть открыта только демоном, поскольку была сделана из очень сердитого, очень голодного демона. Она сожрет любого, кто попробует коснуться ее.
Крис обошел книжные шкафы, все еще пробуя добраться до двери.
– Прекрасно. Дело закрыто. Спасибо за потраченное на меня время. Хорошего дня. – Он перешел к невидимости и с трудом сопротивлялся желанию убежать.
Бреннус поймал бы его в любом случае, и Крис, досадуя, вернулся в нормальную форму.
– Нечестно, что ты можешь сделать это.
Вместо ответа Бреннус просто снова втянул его в головокружительный поцелуй, мучая и кусая его губы. Крис разрывался между желанием остановить его и желанием продолжать.
– Назови мне свое имя, красавчик, – пробормотал Бреннус. – И я позволю тебе уйти на некоторое время.
– Ты позволишь мне уйти в любом случае, назову я свое имя или нет, – Крис сопротивлялся, но слабо.
Бреннус рассмеялся, пробравшись пальцами к коже Криса под влажной одеждой.
– Таким образом, ты хочешь остаться?
– Черт побери! – Крис ухитрился отстраниться, но только потому, что Сэйбл позволил ему. – Кристиан, – огрызнулся он. – Кристиан Вайт.
Бреннус потянулся и схватил его за подбородок, притянул ближе для еще одного поцелуя.
– Приятно было познакомиться с тобой, Кристиан. – Он отпустил детектива. – Ты можешь звать меня Сэйблом.
Крис ничего не сказал, просто повернулся и сбежал. Голос Бреннуса поймал его в дверях.
– Я позволю тебе пока что уйти, Кристиан. Но в следующий раз, когда ты придешь в мой отель, я планирую тебя задержать.
Неспособный ответить, Крис вернулся к невидимости и убежал.
Внизу он проигнорировал вопросы Дугласа, пока они не добрались до квартиры, где ждали Чез и друзья Гента.
– Что случилось, босс? Ты получил ответ?
– Я не хочу говорить об этом, – сказал Крис сурово. – Пока не доберусь до бара в офисе.
Дуглас удивленно поднял брови.
– Демон так сильно тебя напугал?
– Что-то в этом роде, – пробормотал Крис.

КОНЕЦ второго дела
Спасибо сказали: integra_home, Niks, Hellwords, miaka, nikus1, Zazely, dasha_shadarovich@mail.ru, АЛИСА

Пожалуйста Войти или Регистрация, чтобы присоединиться к беседе.

Больше
04 Ноя 2012 00:34 - 04 Янв 2016 14:14 #7 от denils
denils ответил в теме Re: Меган Дерр "Танцы с Дьяволом"
Дело 322: Семейные дела.
[/b]
– Из любви ко всему святому и порочному заткни ее.
Дуглас бросил на босса уничтожающий взгляд.
– О, да. И что ты хочешь, чтобы я сделал после этого? Привнес мир и гармонию в отношения между всем обывателями и нелюдями?
– Фактически, да.
Дуглас бросил оловянное пресс-папье в голову Криса.
Крис увернулся, игнорируя вмятину, которая осталась в стене позади него. Стена уже была вся во вмятинах, так что одной больше или меньше – разницы никакой. Он стукнул кулаком по столу.
– Достаточно! Прекратить разговоры!
И пристально посмотрел, когда болтовня прекратилась.
– Хорошо. Теперь перестаньте дышать.
– Ты всегда так холоден со мной, – Филлипа надулась.
– Да, – сказал Крис с удовольствием. – Я продолжаю надеяться, что это отпугнет тебя.
Филлипа отмахнулась от его слов.
– От меня нелегко избавиться.
Крис едва сдержался, чтобы не ответить.
– Я очень упорна и не сдамся, пока ты не уступишь мне.
К ней было сложно относиться серьезно, не в последнюю очередь из-за розовой кофты, юбки, которая была похожа на радужный пирог, и туфель на шпильках. Крис признал, что, по крайней мере, она может ходить на них – но это не извиняло факт, что она вообще их носила. И не было никакого оправдания – или физического объяснения – соединению завитков, шнурков и завихрений, представлявших собой ее прическу. Он мельком взглянул на отчет, который пытался написать по их последнему делу, но Филлипу было столь же трудно игнорировать, как и относиться к ней серьезно.
Дуглас терпеливо ожидал, когда можно будет начать подшивать старые отчеты и сметы, поскольку оба изо всех сил пытались игнорировать смесь болтовни и обожания, в которую быстро превратилась двухчасовая речь Филлипы.
– Тебе действительно надо поставить те цветы в воду, – сказала она в конце, неодобрительно хмурясь на то, что Крис оставил букет тигровых лилий, которые она принесла ему, на диване перед столом Дуга. Стол Криса находился между Дугом и кушеткой, непосредственно напротив входной двери. Он задавался вопросом, сможет ли он очистить стол и вытолкать ее прежде, чем Филлипа уловит смысл.
Вероятно, нет.
– Мужчины. Думаешь, они выживут только потому, что принадлежат тебе? – Бормоча неодобрение, Филлипа поместила лилии в воду, выбрасывая гардении, принесенные ею неделей раньше. Ваза из тяжелого кристалла тоже принадлежала ей. Она принесла ее, когда поняла, ни Крис, ни его помощник, не собирались покупать вазу, чтобы должным образом ставить ее цветы.
– Честно, ты только не оставляй подарки валяться. Цветы нужно лелеять, уделять им много внимания.
Брови Крис поползли вверх.
– Как и молодой женщине.
Его удивление исчезло.
– Мы уже все давно решили, Фил…
– Ты даже дал мне прозвище! И не «Фили», – Филлипа, сморщила нос, – что больше подходит для лошади. Я все время говорю папе прекратить называть меня так. Но он вообще меня слушает? – Она тяжело вздохнула, встряхивая головой, как если бы она несла тяжелое бремя. – Нет. И, таким образом, каждый думает, что я лошадь.
Криса душил смех.
– Я очень сомневаюсь, что кто-либо мог принять тебя за лошадь, Фил.
– Скорее за общипанную курицу, – пробормотал Дуг, но только Крис мог услышать его.
Закашлявшись, Крис умоляющее посмотрел на Филлипу.
– Пожалуйста, Фил. Иди домой. У нас есть работа, которую надо сделать, а это трудно, когда ты находишься здесь, болтаешь и мешаешься.
– Тогда я не буду мешаться, – покладисто сказала Филлипа. Она подошла к столу Криса и поставила вазу с цветами, поправила их немного и затем отошла, удовлетворенная. – Кто-нибудь хочет кофе? Чай?
Дуглас посмотрел на нее, пораженно.
– Ты умеешь делать кофе?
– Не будь смешным. Я закажу его в кофейне «Прекрасное кофе».
– У них есть доставка?
– Нет.
Крис улыбнулся и хлопнул ладонью по столу.
– Тогда, пожалуйста, принеси нам кофе: Дуг предпочитает тайский, я буду капучино, а себе возьми, какой хочешь.
– Хорошо! – просияла Фил, захватила с собой деньги и исчезла.
В молчании они смотрели на дверь. Дуг подмигнул.
– Это было до ужаса легко.
Крис нахмурился.
– Да уж.
Но прежде, чем он даже закончил говорить, Фил, неуклюже передвигаясь, вернулась в офис.
– Вот! Я послала Уильяма, принести нам кофе.
Крис стучался лбом о стол в течение минуты или двух. Наконец он сел с тяжелым вздохом, откинулся назад в кресле и потер ноющие виски.
– Фил, это офис. Мы работаем, чтобы выжить. У нас нет столько же свободного времени, как у тебя. Если ты собираешься надоедать нам каждый день до самой смерти, ты должна будешь выучить правила и соблюдать их. Это понятно?
Филлипа заморгала. Кивнула, ожидая продолжения.
Осторожно, очень удивленный, так как в течение прошлых трех месяцев она бодро игнорировала его всякий раз, когда он пробовал что-то ей сказать, Крис продолжил.
– Первое правило – никаких слуг. Мы делаем нашу работу собственноручно. Если ты хочешь приносить нам кофе… Прекрасно. С этого момента ты приносишь нам кофе. Когда ты приходишь, Уильям остается дома.
Молодая женщина хотела поспорить, но вместо неприятного аргумента, который они рассчитывали услышать, она покусала губы, задумавшись.
– Другие правила? – спросила она, наконец.
– Гм, – Крис обменялся удивленными взглядами с Дугом, который поднял руки, просигнализировав, чтобы Крис действовал самостоятельно. – Ты не можешь просто бродить вокруг и болтать. Если ты собираешься оставаться здесь, то должна помогать. Будешь убирать офис, подходить к телефону, помогать Дугу с регистрацией. И все в том же духе.
– Вы хотите, чтобы я работала? – испуганно спросила Фил.
– Да.
– Еще правила?
Крис кивнул.
– Ты делаешь то, что я говорю. Это небезопасная работа, Фил. Нам повезло с демоном, захватившим тебя. Есть риск, что тебя будут беспокоить или преследовать, укусят или сделают что-то намного худшее.
Горький смех Фил поразил обоих мужчин, и они переглянулись.
– У меня был и худший опыт с человеческими мужчинами, и не буду говорить, что я не заслуживала кое-чего из этого. – В мгновение ока она вернула себе нормальное, более оптимистичное настроение. – Итак, если я буду соблюдать правила, будет ли это означать, что ты позволишь мне остаться и попробовать завоевать тебя?
– Ты не сможешь завоевать меня, Фил. Я уже сказал тебе, что занят.
– Да, да. Человеком, который никогда не звонит и не приходит. Уже слышала это раньше. – Фил подмигнула. – Так, что мне делать теперь?
Крис усмехнулся.
– Как насчет того, чтобы изучить прекрасное искусство добычи пищи непосредственно для себя? Дуг будет счастлив показать тебе, где наша любимая пекарня. После этого ты сможешь ходить туда сама. Когда ты вернешься, он покажет тебе местность вокруг офиса.
Взгляд, который Дуг послал ему из-за спины Фил, был убийственным.
– А где будешь ты, босс? – мило спросил Дуг.
– Рабочие визиты, – самодовольно сказал Крис, протирая алмазную сережку в левом ухе.
– Ну конечно. – Дуг показал язык. – А я получу премию за это.
– Ты даешь себе премию за все, – проворчал Крис.
Дуг усмехнулся.
– Это больше походит на постоянную надбавку за то, что выношу тебя.
– Выметайтесь, – приказал Крис. – И принесите мне что-нибудь с ягодами. – Он глубоко вдохнул и медленно выдохнул, наслаждаясь блаженной тишиной пустого офиса.
По крайней мере, пока не зазвонил телефон.
Крис бросил несколько проклятий, немного вполне безобидных, немного смертельных. Взял трубку, готовый послать звонившего, но резко передумал.
– Мама? Что случилось?
Пять минут спустя он схватил куртку и, выбежав из офиса, полетел вниз по улице в противоположный конец города.
– Дуг, – Крис говорил вслух, не дожидаясь ответа черта. – Позаботься о нашем мучителе, а затем приезжай к дому моих родителей. Возникла проблема, маме нужна наша помощь.
– Есть босс, – прозвучал в ухе голос Дуга.
Крис проскочил через железные ворота дома родителей, а затем и через переднюю. Он чуть не прошел сквозь отца, который ждал его в прихожей.
– Папа? Где мама? Что случилось?
На лице отца отразилось облегчение, когда он увидел сына.
– Крис.
– Папа? С мамой все хорошо?
– Она в порядке. Успокойся. Они находятся в гостиной.
Крис кивнул и проследовал за отцом сквозь стену в общую комнату в дальней части дома. Это была вторая его любимая комната в доме.
Все было черного цвета. Мягкая замшевая кушетка, подходящий к ней диванчик на двоих, стул, мягкий ковер, ребенком он назвал его болотистым ковриком, и даже стены и журнальные столики. Стены, отделка – все было черным. Но вошла его мать и включила яркие лампы с витражными стеклами. Свет попал на специальные уловители на потолке и рассыпался цветными пятнами по всей комнате. На кушетке оказалось яркое красное пятно, на диванчике – синее, a блестящее желтое попало на стул. К тому времени, когда его мать включила свет везде, радужную гостиную нельзя было назвать черной.
Эта комната в доме предназначалась исключительно для членов семьи, даже самые близкие друзья матери не допускались в радужную комнату.
Но сейчас в ней была незнакомка.
– Крис, – позвала мать, увидев его, облегчение отразилось на ее лице. Женщина рядом с ней подняла глаза, и Крис почувствовал, как будто бы его ударили.
Настолько же, насколько она была незнакомой, она была также невероятно знакома. Хотя ее волосы были белы, лицо в морщинах, женщина в черных слаксах и вязанном фиолетовом свитере была точной копией его матери.
Гленис кашлянула и сумела улыбнуться, несмотря на расстройство.
– Крис, это Трина. Твоя бабушка.
– Что здесь происходит? – холодно спросил Крис.
Улыбка его матери исчезла.
– Крисси…
– Вы вызвали меня сюда в состоянии паники, чтобы помочь ей? Почему?
Призрачное прикосновение его отца к плечу.
– Успокойся, Крис.
– Заставь меня.
– Крис.
– Нет, – сказал Крис. – Я не буду делать этого. Она приезжает, прося о помощи, и вы ожидаете, что я забуду тридцать лет ее игнорирования? Видя твои слезы, когда ты должна была проводить ритуалы в одиночестве? Когда никто не звонил и не писал на дни рождения? А мертвая тишина, которую мы получали в ответ на открытки, письма и картины? Три десятилетия она провела, притворяясь, что нас не существует. И теперь вы вызываете меня сюда, чтобы помочь ей? Забудьте об этом.
Сердитый хмурый взгляд Гленис был зеркальным отображением взгляда ее сына.
– И ты думаешь, что оставив их умирать, сделаешь лучше? Нет, Крис. Я воспитывала тебя не так. Боль не ослабляется еще большим количеством боли, только заботой.
– Не всегда, – пробормотал Крис.
– Достаточно, – сказала Гленис. – Для меня, Крис? Пожалуйста? Сделайте это для меня.
– Проклятье. – Крис проигнорировал взгляд отца, посланный ему за то, что он выругался при женщинах. – Это. Не. Честно. – Но вошел в гостиную и сел в кресло. – Подождем, когда Дуг сюда доберется.
Его мать кивнула.
Когда напряженная тишина начала становиться невыносимой, в дверном проеме появился Дуглас. Его красные волосы были взъерошены от скорости, с которой он бежал. Он бросил один взгляд на женщину около Гленис и встал у стены рядом с Крисом, молча доставая свой блокнот.
– Вы…, Вы не являетесь человеком, не так ли? – медленно спросила Трина. – Ваше очарование не скрывает вашу ауру.
Дуглас был впечатлен.
– Вы можете видеть ауры?
– Мы можем начать работу, пожалуйста? – прервал Крис.
Секундная тишина, и Гленис впилась взглядом в сына.
Крис подавил вздох и заговорил более спокойно.
– Это Дуглас, моя правая рука. Если вы недовольны этим, то встреча окончена.
Трина понимающе кивнула.
– Пожалуйста, продолжай.
– Расскажите мне, что случилось, не пропуская никаких деталей. Независимо от того, какими незначительными или глупыми они вам покажутся. Расскажите мне все.
– Это началось приблизительно месяц назад, – медленно начала Трина. – Проездом в городке появилась пара, они недавно поженились. И уже некоторое время они петешествовали. Молодая женщина была ведьмой. Мы пригласили ее на одну из наших встреч. Она казалась очень миленькой, и ее муж – профессор литературы – также был принят дружелюбно. Она наслаждалась этим. Казалось, им все так подходило, что они решили остаться.
Крис кивнул, ручка Дугласа летала над страницей. Гленис держала руку матери, успокаивая, очевидно, напряженную и опустошенную женщину.
– Все казалось совершенно нормальным в течение следующих нескольких недель. – Трина закрыла глаза. – Затем что-то пошло не так, как надо – без следа пропадали вещи, ведьмы обвиняли друг друга в глупых, незначительных мелочах. После этого сначала все затихло, а потом внезапно стало хуже. Два дня назад трое из моих самых старших сестер нарушили кодекс и подрались. А вчера вечером меня обвинили в применении черной магии, потому что я строго повела себя с ними.
– …Но они не могут просто обвинить вас в черной магии. Они должны иметь своего рода косвенные улики.
Трина кивнула.
– Картины, – сказала она. – Картины Глени и твои. Письма, которые твоя мама присылала мне все эти годы.
Крис был тих.
– Расскажите мне больше об этой паре.
– Там… нечего рассказывать. Они полностью безвредны.
– И это не кажется вам странным? – Крис встряхнул головой. – Не имеет значения. Вы упоминали, что можете ощущать ауры – какая аура была у них?
– Ее аура была совершенно нормальна, средней силы ведьма. Его была немного более мрачной, но я думаю, это имело отношение к его болезни.
Крис смотрел с негодованием.
– То, что он был болен – детали, которые я попросил, чтобы вы мне рассказали. Что с ним случилось?
– Они не были уверены. Это одна из причин их путешествия – найти лечение. Они думали, что причиной могла бы быть окружающая среда места, где они жили. Большой город, смог, загрязнение и шум. Они хотели подыскать маленький городок – достаточно большой, чтобы найти хорошую работу, но не столь многолюдный и шумный. Идеальный город. И они так сильно полюбили наш маленький город…
Крис соединил пальцы, размышляя.
– Какие вещи пропали бесследно?
– Только кое-какие незначительные пустяки. Те, которые означают много для одного человека, но бесполезны для другого. Безделушки, старый костюм, драгоценности, все в таком духе.
Дуглас прекратил писать, его взгляд стал задумчивым и хмурым, таким же как у Криса.
– Босс…
– Да, – мрачно сказал Крис. – Скажите мне снова об ауре молодой ведьмы.
Трина смотрела на него в замешательстве.
– Как я упоминала, она была совершенно нормальной. Нечего говорить об этом.
– И она была приятна? Хорошая ведьма? Очень любезная?
– Да. Чего ты добиваешься?
Гленис наклонила голову, смотря на сына.
– Что ты выяснил Крис?
– Я выяснил, что это не работа для детектива, – сказал Крис, тяжело вздохнув. – Ваш город подвергся заклинанию в момент, как та пара вошла в него. Не было ни одного шанса, что вы смогли бы это понять или предотвратить.
– Невозможно, – возразила Трина. – Я бы заметила, если бы кто-то проклял весь мой город.
– Нет, если бы они сделали это задолго до того, как прибыли, и нет, если это был волшебник, достаточно сильный, чтобы создать и управлять зомби, делающими это.
– Зомби? – Гленис повторила в страхе.
– Да, – Крис сказал категорично. Созданные мертвые куклы, которыми управляет квалифицированный волшебник. Волшебник, который знает свое дело и может сделать их неотличимыми от реальных людей. – И я предполагаю, что он пытается сделать ваш город своей вотчиной.
Трина и Гленис нахмурились.
– Зачем? – спросила Гленис. – Ты, должно быть, ошибаешься, Крис. Волшебник здесь ничего не смог бы сделать, не с демоном … – Ее глаза расширились. – О.
– Да, о. – Крис встал. – Глупые идио… волшебники. – Он проигнорировал предупреждающий взгляд отца. – Еще один вопрос, как вы вышли? Его заклинание должно было лишить вас возможности даже думать о побеге.
Трина прикоснулась к чему-то под своим темно-фиолетовым свитером.
Крис нахмурился, прикоснувшись к своей правой сережке. Он сузил глаза, посмотрев на нее с удивлением.
– Вы носите черно-магический амулет. Немного черной магии… вероятно слишком мало, чтобы волшебник почувствовал или обеспокоился… почему?
С неохотой Трина вытянула амулет из-под свитера.
Выражение лица Криса стало пустым. Он отвернулся.
– Если этот проклятый… поганый… волшебник думает, что он получит точку опоры на территории Сэйбла, он должен подумать еще. – Алмаз на его левой руке мерцал на свету. – Это дело не для детектива. Это … – Он посмотрел на Трину вызывающе. – Это дело для Супруга. Я вернусь. Пойдем, Дуг. – Он не стал напрасно тратить время на двери и прошел непосредственно сквозь стену, уходя в прихожую.
Они молчали, пока не вышли на улицу.
– Она не кажется плохой, действительно… – наконец сказал Дуг.
– Брось это, черт.
– Что это за амулет у нее? Я удивлен, что в нем вообще есть какая-то сила.
Выражение лица Криса оставалось ясным, когда он вспомнил глупый, ребячески выглядящий амулет, который его… Трина носила под одеждой.
Он изготовил его из гипса в третьем классе, гордый, что сделал вещи для каждого в семье. Он был выполнен в виде тыквы и неуклюже покрашен оранжевой и зеленой краской. Крис очень усердно работал над раскрашиванием глупой небольшой тыквы и ее стебля. Он велел маме сказать «бабушке», что это было заклинание удачи.
– Пустяк.
Дуглас закатил глаза.
– Да, да. Как думаешь, что сделает Сэйбл, когда услышит, что волшебник покушается на его территорию?
– Ничего, потому что мы не собираемся говорить ему. Я могу прекрасно справиться с этим самостоятельно. – Крис бросил взгляд на Дугласа. – Родной город моей мамы находится на краю территории Сэйбла. Он не будет там столь силен, а я буду. И он бы просто уничтожил, ты знаешь, какой он…
– Собственник? – Дуг усмехнулся. – Он, скорее всего, в любом случае будет заинтересован.
– Только если ты откроешь свой рот.
Дуглас засмеялся.
– Итак, как мы попадем туда?
– Если ты замолчишь, то сможешь донести нас туда. Или мы выберем более легкий путь, хотя все еще должны будем пройтись немного, так как появление слишком близко выдаст нас, а я не хочу, чтобы он знал что-нибудь, пока это не будет слишком поздно для него. – Крис уставился на кольцо, сосредотачиваясь, пока глубокое мерцание волшебства не исчезло, и камень в кольце не стал огромным, без сомнения, чрезмерно дорогим алмазом. Он сделал то же самое со своей левой сережкой, затем схватил Дуга за рукав куртки.
Они исчезли.
И вновь появились на пару миль к югу от маленького городка. Крис вырос, слыша достаточно, чтобы знать, где это место, но никогда его не видел, кроме как на фото из двух фотоальбомов, которые его мать взяла с собой, когда уезжала.
В тишине они пошли к городу.
– Ну и, как мы собираемся пройти сквозь барьер, который этот волшебник установил? – Дуг сделал паузу. – Я предполагаю, что мы должны были озаботиться и узнать его имя или что-то в этом роде.
– Никакого смысла, – сказал лениво Крис. – Я не планирую общаться с ним достаточно долго, чтобы узнавать его имя.
Дуглас усмехнулся.
– Ты такой же собственник, как и Сэйбл, когда дело касается его территории.
– Это территория Сэйбла, – Крис бросил предупреждающий взгляд. – Это моя работа, помочь проследить, чтобы никто не наложил жадные когти на нее. Особенно трусливый, ленивый волшебник, который использует клан ведьм, чтобы создать базу для нападения или что бы это ни было. – Он глубокомысленно протер подбородок. – Он, вероятно, хочет заполучить их, чтобы изучить свойства. Что очень умно с его стороны, многие не думают об обеспечении защиты. Бесполезной, в конце концов, но довольно умной. – Он замолк на секунду. – Уничтожив барьер, мы только позволим ему думать, что это сделал ты. – Крис коснулся правой сережки, настраивая так же, как и другие два алмаза.
– Это означает, что я могу быть похож на себя? – спросил Дуглас.
Крис улыбнулся.
– Ты знаешь, что меня не заботит, если ты ходишь без личин.
Дуг снял личину, с удовольствием потягивая свои кожистые, темно-серые крылья.
– Я знаю, но всякий раз, когда люди понимают, что у тебя в помощниках черт…
– Протеже, – серьезно поправил Крис. – Ты мой протеже. Я доверяю тебе найти меня, если я пропаду безвести.
Черт просиял, необычное выражение, до странности блаженное на его гладкой, темно-серой коже. Его пылающие зеленый и желтый глаза были яркими и счастливыми. Крис легко коснулся его рожек, которые были достаточно длинны теперь и начинали изгибаться немного назад.
– Еще несколько месяцев, и ты достигнешь своей зрелости, тогда любой, кто посмеется над тобой, будет послан прямо в забвение.
Дуглас рассмеялся.
– Я не думаю, что это хорошо для бизнеса… – Он бесшумно шел по дороге. Дуг был странно тих, даже для черта, расы, которая непреднамеренно создает шум. Обычно мешают их большие крылья и тяжелые хвосты, и их прикрывают волшебством, внушительным для существ, стоящих ниже на ранговой лестнице нелюдей. Когда Дуглас, наконец, достигнет зрелости, его волшебная сила утроится, возможно, учетверится. Их волшебство, даже незрелое, было достаточно искусно, так что многие люди со знанием и способностями, чтобы поймать их, часто именовали «бедным человеческим духом». Другие, с меньшим умением или терпением, просто захватывали их и отпиливали рожки, в которых и содержится сила черта.
К счастью, Крис добрался до Дугласа прежде, чем случилось что-то плохое.
– Это могло бы фактически улучшить бизнес, поскольку избавит нас от всех этих идиотов, просящих меня найти их потерянных домашних животных.
– Не рассчитывайте на это, – с усмешкой сказал Дуглас. – Там впереди, это логово нашего волшебника? – Он вернул личину.
Крис кивнул, его лицо напряглось. За несколько дюжин ярдов до первой большой группы зданий в черте города оба почувствовали холод, когда легко прошли сквозь волшебный барьер.
Маленький город был тих, слишком тих. Это очень походило на любой другой маленький город, который посещал Крис, несмотря на его усилия никогда не выезжать из города, если это было в его силах. Люди слонялись по улицам, магазины и кафе были переполнены типично для субботы.
Совершенно нормально.
– Где он? – спросил Крис, который чувствовал вибрацию, несмотря на все свои подавляющие талисманы. Это заставляло его хотеть стать призраком, и пребывать невидимым максимально долго.
Дуглас нахмурился, концентрируясь.
– Там, – сказал он, наконец, указывая вниз улицы, когда они достигли угла. – Дом там. Я пока не могу точно определить, где это. – Он искоса смотрел на некоторых местных, которые наблюдали за ним, в то время как тайно обсуждали их обычную жизнь. – Сколько же здесь зомби? Я ощущаю, по крайней мере, пятьдесят только в этом районе.
– Я уверен, к настоящему времени он получил, по крайней мере, каждую ведьму и большинство обывателей. Ситуация ухудшается за счет того, что ведьмы не разрешают нелюдям входить в их города.
– Это уж слишком, и они еще называют себя нормальными?
– Не дразни ведьм. – Крис осматривался, пока они продолжали идти.
Дуглас резко повернулся.
– Сюда. – Он пошел вперед по улице, застроенной зданиями, некоторые из них были старыми, некоторые – новыми, из смеси кирпича и деревянной обшивки. И везде – очень много цветов, это заставляло его глаза болеть при взгляде на все это вместе взятое. Он остановился перед одним, окрашенным в сравнительно скучный светло-голубой цвет, с белыми ставнями.
Крис мог чувствовать черную магию, которая исходила оттуда, как будто дом пропитался ей. Он начал говорить, когда около него Дуглас замахал хвостом, возвращаясь к своей истинной форме. Крис повернулся, разглядывая человека, которого не было там еще минуту назад.
– Вы, должны быть, волшебник.
Человек был чист и опрятен: рубашка и слаксы отглажены, кожаные ботинки сияли, каштановые волосы аккуратно подстрижены. Он нахмурился, глядя на них поверх своих очков.
– Кто вы? Я предполагаю, это черт позволил вам пройти сквозь барьер?
– Меня зовут Крис Вайт, – сказал Крис дружелюбно. – Это мой партнер, Дуглас. К нам поступила жалоба. Вы вызываете здесь беспокойство, и мы хотели бы, чтобы вы уехали. Немедленно.
Человек встряхнул головой.
– Я имею право находиться здесь.
С Криса слетела вся доброжелательность.
– Нет, если вы создаете зомби.
Волшебник сузил его глаза.
– Кто послал вас?
– Моя мать, – неприятно сказал Крис. – Но я приехал бы так или иначе, когда услышал, что здесь волшебник. Вам не рады, и я приказываю, чтобы вы уехали немедленно.
– Вы не можете меня заставить. – Волшебник соединил пальцы, и внезапно у него оказалась маленькая книга, похожая на журнал, который мог купить любой за несколько долларов в книжном магазине. Но Крис не сомневался, что заклинания и колдовство в ней были такими, что работающий с темной магией заплатил бы с удовольствием любую сумму.
– Теперь я приказываю вам уехать, прежде чем вы узнаете более страшные вещи, в которые вы вмешались. Возвращайся домой, человек.
Крис рассмеялся.
– И кто же ты? Лучший человек? Я сказал бы, не заставляй меня смеяться, но это немного поздновато. – Он прекратил смеяться. – Не угрожай мне, волшебник. Я приехал сюда, чтобы гарантировать ваш отъезд, я предпочитаю сделать это мирно, но вышвырну вас силой, если потребуется.
Волшебник тоже рассмеялся.
– И что могут черт и человек сделать мне? Ничего. Сделайте самое худшее.
Крис улыбнулся так, хотя волшебник и не знал этого, как устрашающе улыбался его возлюбленный.
– Я скажу это в последний раз, волшебник. Уходи. Если ты уйдешь сейчас, то будешь жить. Если настаиваешь на том, чтобы остаться и бросить мне вызов, я не смогу гарантировать тебе жизнь.
Волшебник глумился:
– Я не знаю, почему послали вас, хотя уверен, что ваш черт очень силен и что вы знаете довольно много хороших заклинаний, но вы не ровня мне.
– Похоже, кто-то думает, что является особенным, потому что он сделал несколько дюжин зомби, – пробормотал Дуг.
Крис ухмыльнулся и сделал шаг вперед.
– Будь по-вашему.– Он вытащил левую руку из кармана старой куртки и держал ее так, чтобы волшебник не мог пропустить кольцо. Сначала тусклое, оно начало мерцать, пока он говорил. – Я призываю Сэйбла Бреннуса, демона Кадфаэль.
Волшебник вздрогнул.
– И от его имени, как его Супруг, я высылаю тебя немедленно с его территории. Если ты когда-либо появишься здесь снова, поплатишься жизнью. Если ты не уедешь через час, то поплатишься жизнью. Ты выслан. – Последнее слово запечатало заклинание, не позволяющее волшебнику увеличивать свою силу и власть.
Волшебник сначала побледнел от испуга, а затем покраснел от гнева.
– Это мы еще посмотрим! – Его книга открылась как будто по собственному желанию, страницы листались, пока волшебник не начал читать заклинание.
Но так никогда и не смог закончить.
Сэйбл смотрел высокомерно на тело волшебника.
– Идиот. О чем он думал, пытаясь применить смертельное заклинание?
– Что ты здесь делаешь? – огрызнулся Кристиан. Он громко выругался. – Я тысячу раз просил, чтобы ты не вмешался в мою работу! – Он смотрел с негодованием, поскольку Сэйбл приблизился и провел рукой по его груди.
– Я приехал только, чтобы понаблюдать, – ответил Сэйбл. Он наклонил лицо Кристиана. – Ты же знаешь, что происходит со мной, когда ты используешь мое имя и всю ту силу, что я тебе дал.
Уничтожающий ответ Криса потерялся во рту Сэйбла, поскольку Демон с жадностью поцеловал своего супруга.
– Ты уже закончил здесь, Кристиан? Мы можем пойти домой?
Дуг засмеялся.
– Нет, мы не можем. – Крис казался разочарованным, несмотря на его попытки остаться раздраженным. – Сначала мы должны здесь убраться, и затем я должен пойти и снова увидеть свою мать. Она тот, кто заставил меня сделать это … от имени своей матери.
Сэйбл нахмурился и притянул Кристиана ближе. Мягко поцеловал его.
– Я бы предложил пойти с тобой для поддержки, но я не думаю, что сильно помог бы.
– О, она уже знает, – усмехнулся Дуг. – Крис ясно дал понять, что его место рядом с демоном.
– Заткнись, черт, – предупредил Крис.
Сэйбл улыбнулся над плечом Криса. Он притянул его к себе, чтобы подарить Крису еще один поцелуй.
– Тогда ты должен пойти и поговорить с семьей. Чтобы мы, наконец-то, смогли пораньше пойти домой.
Крис отодвинулся и встряхнул головой.
– Мы не можем уехать. Мы должны позаботиться о волшебнике, тебе действительно не нужно было его убивать, Сэйбл. И мы должны восстановить души зомби.
– Я позабочусь об этом. – Сэйбл удерживал голову Криса в обеих руках и целовал его до тех пор, пока Крис стал не в состоянии возразить что–либо. – Иди. Поговори со своей семьей.

Душа смех, за который его бы прибили, Дуг вырвал Криса из объятий Сэйбла. Бормоча, Крис перенес их обоих назад к дому своих родителей.
Он остановился во дворе, пораженный, что его мать уже ждала его, скрестив руки на груди со строгим выражением лица.
– Мама?
– Вопрос о черной ведьме, – его мать говорила медленно. Она иронизировала, черная ведьма невозможна по определению, поскольку природа ведьм отвергает черную магию во всех проявлениях и формах. – Я ощущаю твое волшебство всякий раз, когда ты используешь его. Волшебник был серьезной угрозой, не так ли?
– Он был молодой и глупый. Даже не подумал, что я мог бы быть не тем, кем представился. Хороший волшебник знал бы, что у Сэйбла есть супруг, и что я что-то вроде детектива.
Гленис кивнула.
– Мне все еще не нравится, когда ты подвергаешь себя опасности, даже после всех этих лет и даже когда я сама прошу тебя об этом. – Она сошла с крыльца и встретила сына посередине двора. – Я сожалею, Крис. Я знаю, что ты не хотел делать этого. – Она погладила его по волосам и щеке.
– Она хоть немного изменилась? – спросил Крис, ненавидя себя за это. Он поймал руку матери и легко сжал ее.
Его мать пожала плечами.
– Она изменилась достаточно, чтобы прийти сюда и попросить помощи, не так ли? – Она вздохнула. – Моя мать не собирается меняться, Крис. Просить ее не быть ведьмой, то же самое, что просить тебя не быть частично призраком. Это невозможно. Она всю свою жизнь, с рождения до сего момента, ведьма. Ничто этого не изменит. Если вы конфликтуете, подумай что чувствует она. Мало того, что ее дочь предала ее образ жизни, ушла, чтобы жить с призраком, родила ему ребенка, так теперь ее внук – супруг демона. Я не сомневаюсь, что она любит тебя так же, как она любит меня…
– То есть она любит нас достаточно, чтобы просить о помощи, но недостаточно, чтобы с нами общаться.
Гленис вздохнула снова, выглядя утомленной и грустной.
– Мне жаль, что не могу тебе помочь понять, Крис.
– Я понимаю, что она не признает ни тебя, ни папу, ни меня, пока не приходит волшебник. Я знаю, что расстраиваю тебя, и мне жаль, что я не могу просто кивнуть и улыбнуться, пойти внутрь и выглядеть хорошим. Но я не могу и не буду. Мы много лет добивались ее внимания. У меня есть ты, папа, Сэйбл и Дуглас. Я больше в ней не нуждаюсь.
Гленис обняла его, устраивая голову на груди сына.
– Я знаю. Прости.
– Тебе не за что извиняться, мама. – Крис обнял ее, слабо улыбаясь. – Я уверен, папа укажет мне, что это я должен извиниться за свое поведение. Кстати, где он?
– Внутри, пытается поговорить с нею. Я думаю, что она просто боится. – Гленис отстранилась. – Хочешь зайти?
– Нет, – Крис обнял ее еще раз и отошел. Он пошел к Дугласу, который тихо стоял все это время.
– У нас еще есть работа, которую надо сделать…
Дуглас усмехнулся.
– И Сэйбл хотел поговорить со своим супругом.
– Тихо, черт! – Крис впился в него взглядом.
Губы Гленис дернулись.
– Понятно. Удивлена, что он не здесь.
– Он заканчивает за нас, – объяснил Крис. – И, вероятно, пробует быть внимательным на этот раз. Если он появится здесь, то у твоей мамы случится сердечный приступ. – Он нежно улыбнулся матери. – Не каждая ведьма столь же искусна в общении с черной магией, как ты.
Гленис улыбнулась и наклонилась, целуя его в щеку.
– Хорошо, тогда идите. Ты придешь завтра на ужин? И Сэйбл, и Дуг?
– Несомненно, мама. Скажи папе, что я передавал привет, и что я сожалею о моем грубом поведении.
– Конечно. – Гленис отослала их, и они исчезли.

Сэйбл ждал его в их комнате, полулежа на кровати. Он притянул Криса в свои объятья.
– Ты не можешь все время злиться, Кристиан.
Крис замер на груди Сэйбла.
– Посмотри на меня. – Он отодвинулся, прищурено глядя на Сэйбла. – Почему это тебя так волнует? Просто меньше одним человеком, отбирающим у меня время, которое я мог бы провести с тобой.
Сэйбл погладил его щеку, затем прошелся пальцами по волосам Криса.
– Я не люблю видеть печаль в твоих глазах, красавчик. Заглаживание вины заставит тебя повеселеть.
– У меня есть мои родители. У меня есть Дуг. У меня есть ты. – Крис прижался ближе к Сэйблу. – Это все, что мне нужно. Так что, не беспокойся.
– Пока. Но игнорирование проблемы – не то же самое, что ее решение.
Крис напрягся.
– Я решу ее, когда почувствую в этом необходимость. Мы можем пока забыть об этом?
– Конечно, – успокаивающе ответил Сэйбл. Затем он ухмыльнулся. – Хотя, если честно, я не могу ненавидеть женщину, которая заставила тебя использовать силу, в качестве моего супруга. – Он снова поцеловал Криса, и уже не было ничего успокаивающего в его поцелуе. – Призови мое имя вновь, красавчик.

КОНЕЦ третьего дела
Спасибо сказали: Жменька, integra_home, Hellwords, miaka, Zazely, Villette, АЛИСА

Пожалуйста Войти или Регистрация, чтобы присоединиться к беседе.

Больше
04 Ноя 2012 00:37 - 05 Окт 2013 20:44 #8 от denils
denils ответил в теме Re: Меган Дерр "Танцы с Дьяволом"
Дело 134: Сладкие сны
[/b]
Крис бежал, сапоги и джинсы были в грязных брызгах из луж. Он устал, разозлился, очень разозлился и быстро терял терпение.
Но работа есть работа, и он будет ее делать, даже когда терпению придет конец. По крайней мере, было поздно и достаточно темно, чтобы даже в самой людной части города было пустынно.
Он выругался, когда достиг Т-образного перекрестка, глянул на отель перед собой, по сторонам и не обнаружил никаких признаков восьмифутового1 зеленовато-коричневого серьезно разозленного тролля.
Его жестко толкнули сзади, чтобы избежать худшего, Крис достаточно быстро перешел в призрачную форму. Развернувшись, он посмотрел на тролля, который подобрался сзади, и постарался не думать, сможет ли с ним справиться, потому что и так был уже в достаточно плохом настроении. Бросаясь на тролля, он материализовался безукоризненно в последний момент, пытаясь пригвоздить его к земле.
Но его веса оказалось недостаточно, и тролль откинул его назад – Крис опять еле успел перейти в призрачную форму.
Он был более уставшим, чем думал, его реакции замедлились. Разбитые губы, синяк под глазом и ушиб плеча, скорее всего, не помогут ситуации, а уж тем более размышления о них.
– Черт возьми, Дуг! – Куда, на фиг, делся черт?
Но через секунду большая серая тень бросилась на восьмифутового тролля и сбила того с ног. Они свалились на землю, несколько секунд борьбы и им удалось справиться с троллем. Раскрасневшийся, запыхавшийся и до смерти уставший Крис сместился, чтобы достать до кармана пиджака.
Тролль почувствовал свой шанс и отбросил их обоих. Дуг с тошнотворным звуком ударился о стену здания и упал на тротуар. Крис не смог дематериализоваться и увидел черноту и звезды, когда его голова столкнулась, как он думал, с кирпичной стеной.
Он упал на тротуар, молчаливо приказывая улице прекратить качаться и беспомощно наблюдая, как тролль бросается на него.
– Четверная оплата за помощь.
Медленно и мучительно Крис привстал.
И подняв голову, увидел, что тролль застыл на месте.
Крис моргнул.
Протер глаза и моргнул еще раз.
Хотя глаза тролля вращались, все остальное было неподвижно. В замешательстве, Крис осмотрелся, отыскивая того, кто мог бы сделать такое с существом, невосприимчивым к большей части магии.
И красочно выругался.
– Что ты здесь делаешь? А впрочем, неважно.
Игнорируя своего неожиданного спасителя и то, что улица по-прежнему раскачивалась, Крис медленно переместился к Дугу
Он осторожно обследовал крылья черта, ноги, руки и, наконец, шею. Ничего непоправимого, он перевернул Дуга, осматривая его грудь. Долгий, медленный вздох облегчения. Лишь ссадины, ушибы и шишка на голове, что и близко не было так же плохо, как последствия удара, нанесенного одним гоблином несколько месяцев назад.
Игнорируя своего ухмыляющегося спасителя, Крис дохромал до замороженного тролля. Нехотя он повернулся к Сэйблу Бреннусу – и указал на тролля.
– Как долго он будет таким?
– Так долго, как тебе захочется, красавчик.
Крис неуважительно фыркнул на такое обращение, но остановился, когда понял, что так голове еще больнее. Замерев на минуту, он, наконец, вытащил шприц из кармана и воткнул его в руку тролля.
Через несколько минут он поймал на руки мальчика не старше 12 лет и аккуратно положил его на землю.
Черт, болит. Так не честно, что всем досталось, кроме него.
Руки легли сзади на плечи, и на долю секунды Крис начал отклоняться назад, привлеченный теплом и силой в них.
Но потом он вспомнил, кому принадлежали эти руки, и заставил себя отстраниться. Плечи одеревенели, пока он осматривал мальчика, нет ли у того серьезных травм.
Теперь надо было выяснить, как доставить мальчика к его матери, а потом себя и шестифутового2 бессознательного черта в свой разваливающийся офис.
– Помочь? – На плечи снова опустились руки, поддерживая его.
Это так несправедливо, потому что Крису было холодно и больно, он очень устал и был не в состоянии сопротивляться этому низкому бархатистому голосу или этим рукам. Ему хотелось сказать «да», закрыть глаза и откинуться назад.
Но он не собирается делать этого, поскольку какое-либо общение с демоном – плохая идея. И никто не будет делать за него работу.
Особенно демон. Особенно это касается Сэйбла Бреннуса.
– Нет, я в порядке. – Крис снова заставил себя отстраниться и начал поднимать мальчика на руки.
Улица вновь закружилась.

***

Крис открыл глаза.
Но подумав, предпочел их закрыть. Он говорил громко с закрытыми глазами.
– Не знаю, где я, черт возьми, но я не проснулся. Так что, кто-нибудь, скажите мне, что происходит.
– Ты детектив, не так ли? Тот, который помогает нелюдям?
– Да, это я.
– Мне нужна ваша помощь.
Крис открыл глаза и, наконец, узнал место, где находился. Вокруг него было что-то похожее на его офис – потертые столы, используемые им и Дугом, потрепанный диван, который вместе со столами образовывал подкову напротив двери. Потертый бордовый ковер, и не очень соответствующие ему занавески.
Это было плохо, он должен был смотреть на унылое место наяву.
– Что здесь происходит? – Он взглянул на стоящее в нескольких метрах от него создание. С белой и, он не сомневался, гладкой и мягкой кожей – мечтой любого заинтересованного человека. С темно-розовыми, полными губами с намеком на легкое недовольство, почти достаточными, чтобы отвлечь внимание от маленьких острых клыков. С голубыми глазами, длинными ресницами вокруг них и небольшим и элегантным носом. Темно-розовые ленты удерживали ее волосы. Без сомнения, будет легко стянуть ленту и позволить длинным, каштановым локонам струиться по плечам. Она была одета в розовое платье.
Очень хорошенький суккуб.
– Мне нужна ваша помощь.
– Да, я понял эту часть. – Крис вздохнул. – Поконкретней.
Суккуб нервно облизала губы, разглаживая руками подол своего платья, пока не заставила их оставаться на месте.
– Есть человек, которым я питалась, – заговорила она с внезапной торопливостью, – я не собиралась его убивать или что-нибудь в этом роде…
– Давайте по одной проблеме за раз, – сказал Крис. – Что-то случилось?
Суккуб кивнула.
– Но я не могу понять что, и Томми не может или не говорит.
– Может быть, он устал быть пищей для суккуба? – спросил Крис.
– Нет, нет! Это не так! Он… – Суккуб начала быстро моргать, синие глаза вдруг стали слишком яркими. – Он хотел найти способ переправить меня в свой мир. Но в последнее время у него возникли трудности, даже с тем, чтобы добраться ко мне, ничего с моей стороны не может помочь привлечь его сюда. – Ее голос упал до шепота. – Похоже, будто он игнорирует меня, но я знаю, он не стал бы!
Суккуб с романтическими неприятностями. Это было ново для Криса.
– Как вас зовут?
– К-Кордула.
– Меня зовут Крис. – Он пытался придумать что-нибудь, что могло бы отвлечь плачущую женщину. – Как же вы привели меня сюда? Суккубы не могут повлиять на меня, и, в любом случае, ясно, что вы сделали что-то другое.
Кордула фыркнула, беря себя в руки. Через несколько секунд она снова была холодным, собранным суккубом.
– Я заключила сделку с проводником снов. Он дал мне свитки заклинания, способного найти вас здесь, а я помогу ему со смертным, которого он любит.
– Интересно. У вас есть еще такие свитки?
– Один. Я была вынуждена использовать два из трех, что он дал мне, чтобы привести вас сюда.
Крис кивнул.
– Значит, вы можете использовать его, чтобы привести моего помощника сюда? Его зовут Дуглас, он черт.
Кордула поколебалась, а затем медленно кивнула.
– Могу, если он спит. Но если нет, то я ничего не смогу сделать.
– Конечно. Но давайте попробуем. Я терпеть не могу работать без него.
Суккуб полезла в пустое пространство и вытащила небольшой сверток. Серебристый, тонкий и нежный. Развернув, она положила его на один из столов и протянула золотую ручку.
– Напишите его имя в верхней строке и сосредоточьтесь на нем. Вам будет легче призвать его, так как вы его знаете. Не то что мне, когда я пыталась привести вас.
Кивнув, Крис принял ручку и написал имя Дугласа в указанном месте. Когда он закончил, свиток свернулся и исчез.
Несколько минут спустя очень смущенный черт стоял рядом со своим столом во сне, моргая и переводя взгляд с Криса на Кордулу.
Крис объяснил.
– Интересно, – зевнул Дуг, когда Крис закончил. Он сел за стол и разыскал блокнот и ручку.
Сидя за своим письменным столом, Крис жестом пригласил суккубу сесть на диван. Откинувшись в кресле, он положил ногу на ногу и сцепил руки.
– Теперь, Кордула, начните с самого начала и расскажите мне все. Ничего не упуская.
– Впервые я посетила Тони год назад и начала кормиться, как всегда. Но… – Она снова начала плакать. – Он никогда не расстраивается. Меня поразило, как он бывает счастлив только от моего присутствия. Половину времени, казалось, он даже не подвластен моим чарам... он просто любил поговорить. Таким образом, мы говорили, и я кормилась ровно столько, сколько было необходимо. А однажды он сказал, что любит меня и хочет, чтобы я была с ним в реальности – хотя я предупредила его, что не буду привлекательной за пределами его мечты. – Она вытащила из воздуха платок и поднесла его к глазам и щекам. – Он сказал, что его это не волнует. А пару недель назад появились проблемы со связью. Вчера я совсем не смогла добраться до него. И я знаю, он не игнорирует меня, поэтому я боюсь, что с ним что-нибудь случилось! – Она закрыла лицо носовым платком.
Крис и Дуг с сомнением переглянулись.
– Как его имя? – спросил Крис, наконец решив, что лучше делать дело, чем пытаться сочувствовать.
– Томми Фитц. – Шмыгнула носом Кордула. – Он живет в южной части города, на Яблочной улице, прямо у реки.
– Яблочная улица. – Крис поморщился. – Номер квартиры?
– 201B. Второй этаж.
Крис кивнул, пока ручка Дуга летала.
– Есть идеи, кто или что может угрожать ему? Возможно, другой суккуб?
– Нет, – сказала Кордула твердо. – Мы не вторгаемся на территории друг от друга. Что касается внешних... – Она пожала плечами. – Он просто одинокий учитель, увлекающийся алхимией. Едва общается с другими учителями и детьми, потому что они все считают его странным. Его соседка – темная ведьма, время от времени он с ней общается. Иногда она готовит ему обед, а он чинит ее автомобиль, когда тот ломается.
– Хм... – Крис едва удержался, чтобы не закатить глаза, услышав, что соседка мужчины называет себя темной ведьмой. – Какой номер ее квартиры? И еще, он не делал ничего необычного, с тех пор как все это началось? Нет новых увлечений? Странных алхимических экспериментов?
– Только один, чтобы вывести меня в реальность. Но он говорит о нем все время. В этом нет никакой опасности для него, и это не отрезало бы его. Это бы оставило его в ловушке здесь. Она живет в 201A... Кажется, у них общая кухня.
– Подумайте хорошенько, – сказал Крис резко. – Там должно быть что-то странное, что помогло бы объяснить, почему вы больше не можете связаться с ним. Вы уверены, что он не нашел реальную любовницу?
Кордула свирепо глянула.
– Он любит меня, и если бы у него была настоящая возлюбленная в жизни, я бы больше не смогла прийти к нему.
– Да. Значит, возможно, вмешались какие-то другие внешние силы. – Крис замолчал, размышляя. – Есть ли что-нибудь еще, что вы можете рассказать нам?
– Ничего. Я хотела бы помочь больше, но я сказала вам все, что знаю.
Крис кивнул и встал.
– Ну, ладно. Мы продолжим расследование, как только проснемся. Полагаю, когда все закончится, вы узнаете, преуспели мы или нет.
– А сколько это будет стоить? – Кордула оправила платье и посмотрела на Криса. – Я заплачу столько, сколько попросите, будьте покойны.
– Цену обсудим, когда я справлюсь. – Крис улыбнулся. – Я не принимаю оплату, пока не решу проблему. – Он сделал паузу. – Есть идея, как нас разбудить?
Кордула рассмеялась и сказала слово, на незнакомом Крису языке, и мир сна пропал.

***

Он открыл глаза и снова закрыл их. Сел, потом открыл их снова.
– Может быть, стоило продолжить спать.
– Ты спал почти весь день, – с другого конца комнаты донесся знакомый голос, обладатель которого сидел перед камином на глубоком кожаном диване спиной к Крису, чему тот был благодарен. Он был еще слишком сонным для общения с Сэйблом Бреннусом.
Крис оглядел комнату и спросил себя, как умудрился попасть в такую ситуацию.
Спальня. Он был в спальне Сэйбла Бреннуса. Это была она. Крис откинул одеяло, очень мягкое, теплое, ужасно привлекательное одеяло, и чуть не убился, поняв, что массивная темного ореха кровать с балдахином стояла на помосте. Он упал на руки, даже не пытаясь стать нематериальным.
Крис напрягся, когда почувствовал и услышал приближение Бреннуса, повернулся, отталкивая руки, протянутые к нему для помощи.
– Где моя одежда? – Он потянул за темно-синий шелк, в который был одет. – Это не мое. Верните мое.
– Терпение, терпение. – Сейбл, явно удивленный, поднял одну бровь. – Учитывая, что я мог бы оставить тебя гнить на улице, мне казалось, ты должен сказать «спасибо».
Подойдя ближе, он коснулся шелковой рубашки, что-то тихонько бормоча, и Крис оказался в своей собственной одежде.
Крис стиснул зубы, не обращая внимания на боль, пульсирующую в голове.
– Спасибо. – Ему в голову пришла другая мысль. – Что вы там делали, а?
– Охотился на тролля, как ни странно, – развеселился демон. – Несколько мелких существ упомянули одного, шатающегося по округе. А когда и вампиры стали жаловаться, я подумал, может быть, пришло время сделать что-то. Никто не сказал мне, что мой детектив-призрак уже заботится об этом.
Крис снова разозлился.
– Следователь для нелюдей, спасибо. И я не ваш.
– Ты чувствуешь себя лучше?
– Что? – глупо спросил Крис, застигнутый врасплох.
– Ты чувствуешь себя лучше? Тебя довольно сильно побили.
– Я-я в порядке. – Крис встряхнулся. – И я должен идти. У меня дело.
– Мальчик в порядке. Его мать пришла и забрала его несколько часов назад. И она сказала, что заплатит столько, сколько скажешь.
Сейбл передвинулся так, чтобы Крис не смог его обойти, удерживая того между кроватью и стеной.
Крис сердито глянул.
– Не это дело. Другое. Меня наняли, чтобы узнать, что случилось с человеком с Яблочной улицы. – Поднявшись, Крис поморщился, забрался на постель, стал призраком и прошел сквозь хозяина.
Бреннус поймал его, прежде чем он смог уйти далеко.
– Как у тебя может быть другое дело? Ты спал. Неужели ты настолько отчаянно хочешь уйти, что врешь?
Отбросив руку Сэйбла, Крис оттолкнул его.
– Не льстите себе. Меня нанял суккуб, чтобы узнать, что случилось с ее возлюбленным.
– Сукуббы не имеют возлюбленных.
– Вот и я так думал. Я был неправ. Вы тоже. И если вы меня извините, делу время... Где Дуглас?
– Если ты имеешь в виду черта, он в одной из гостевых спален. Я поручил секретарю присматривать за ним.
Крис заставил себя разжать зубы.
– Он не черт. Его зовут Дуглас, и он мой помощник.
– Я не хотел никого обидеть, – Сэйбл говорил спокойно. – Для меня важно, с кем или чем ты работаешь. Он необыкновенно сильный черт, по крайней мере, гораздо сильнее, чем любой черт, которого я когда-либо видел. – Хватка Сэйбла ослабла, пока он говорил, хотя было ясно, он все еще не планирует отпускать Криса. – Большинство людей убило бы тролля.
– Вы бы убили.
Сейбл пожал плечами.
– Я не знал, что сделаю. Доказать это трудно, как ни странно. Я мог бы убить его вместо замораживания.
С трудом кивнув, Крис признал это.
– Я должен идти.
– Тогда возвращайся после того, как закончишь. Мы поужинаем.
– Что? – пораженно спросил Крис. – Зачем?
Сейбл засмеялся.
– Потому что, если ты не согласен, мой единственный способ удержать тебя рядом – это связать, а я не думаю, что тебе это понравится.
– Даже не пытайтесь, – зашипел Крис. Он дернулся и попятился, судорожно вспоминая причины, по которым он скажет Сэйблу резкое «нет». – Оставьте меня в покое.
– Почему ты меня так не любишь? – лениво спросил Сэйбл.
– Потому что! – ответил Крис. Трудно было трезво думать рядом с ним. Это было так заманчиво – найти утешение. Вернуться к постели и сделать вид, что все хорошо и не о чем беспокоиться. И утащить слишком сексуального Сэйбла с собой. – Почему вы хотите удержать меня здесь? – Он начинал уже ненавидеть свою способность заводиться, когда демон прижимал его к чему-либо и нависал над ним.
– Ты самое интересное, что я видел за всю жизнь, красавчик. Полупризрак, детектив, который помогает нелюдям, и смельчак, ворвавшийся в мой кабинет и призвавший меня к ответу. – Губы Сэйбла коснулись его лба, щеки и задержались в уголке рта, пока он, наконец, не поцеловал Криса по-настоящему.
Крис хотел бы впоследствии сказать, что сопротивлялся, но это было далеко не так. Он вырвался, задыхаясь, и уставился в пол.
– Я думал, только вампиры могут влиять на людей.
– Они могут, – сказал позабавленный Сэйбл, получающий удовольствие от того, что Крис невольно признал. Он вновь развернул Криса к себе. – Никаких уловок, Кристиан. Я не использую такие способы, когда играю серьезно.
Крис оттолкнул его достаточно далеко, чтобы свободно двигаться, и дематериализовался, желая иметь хотя бы иллюзию силы рядом с Сэйблом.
– Никто никогда не говорил, что мы играем серьезно.
– Мы? А я и не понял, что ты вообще согласен играть, красавчик.
В глазах Сэйбла появился триумфальный блеск.
Сдерживая бурю, Крис направился к двери в надежде достичь ее быстрее, чем Сэйбл доберется до него. И не был удивлен, когда попытка с треском провалилась.
– Ужин со мной, – мягко сказал Сэйбл. – Это ведь не больно.
– Искренне в этом сомневаюсь, – угрюмо сказал Крис, собираясь глянуть на него сердито, вместо чего только вздохнул. – Хорошо. Ужин. Где и когда?
– Внизу, у меня есть столик. – Сейбл протянул свободную руку и отодвинул пряди светлых волос Криса. Большим и указательным пальцами крепко ущипнул Криса за ухо, и, когда отпустил, Крис почувствовала там что-то тяжелое.
Он прикоснулся к непонятной тяжести.
– Какого черта ты делаешь?
– Маленькая драгоценность, – ответил Сэйбл. – Это связь между тобой, Дугласом и мной, думаю, вам это понадобится.
Крис сощурился и оттолкнул Сэйбла.
– Один вечер, и тебе лучше не вмешиваться в мою работу. Я не нуждаюсь и не желаю твоей помощи.
– Конечно, красавчик. – Сэйбл говорил снисходительно, чуть улыбаясь. – Я просто подумал, это проще, чем звонить мне. Я ненавижу телефоны.
– Все равно. Могу ли я теперь идти? У меня есть работа, которую надо сделать. – Крис смотрел куда угодно, но не на Сэйбла, отчаянно пытаясь вернуться в мир, где он мог бы нормально работать, а не терять присутствие духа. Теплые губы коснулись щеки, и его голову повернули, так что он еще раз поцеловал Сэйбла: вкус виски, привкус магии и что-то неизбежное, что потрясло его до глубины души. Он вырвался и стал возиться с дверной ручкой.
– Пока, – наконец, ему удалось открыть дверь.
– Твой черт должен ждать тебя внизу. Увидимся позже, красавчик.
Крис несся, променяв лифты на простое прохождение сквозь этажи. В вестибюле он появился рядом с Дугласом.
– Вот ты где, – спокойно сказал Дуглас, давно привыкший к появлениям Криса из ниоткуда. – Ты выглядишь потрясенным.
– С тобой все в порядке? – спросил Крис, игнорируя его замечание. – Тролль тебя сильно приложил.
Дуглас пожал плечами.
– Несколько царапин и синяков, и немного неприятно болела голова. Но теперь все в порядке. Мы готовы идти? Что тебя так задержало?
– Демон, – коротко сказал Крис, выходя из холла. Он не был удивлен, увидев свой старый внедорожник, ожидающий снаружи отеля, швейцар протянул ему ключи.
– Мистер Уайт.
– Спасибо, – проворчал Крис, молча обзывая Сэйбла всеми отвратительными словами, которые мог придумать.
Дуглас улыбнулся, когда они тронулись.
– Значит, он по-прежнему заинтересован, да?
– Я уверен, ему просто скучно, – глухо сказал Крис. – В конце концов, его интерес переметнется на кого-нибудь или что-нибудь другое. Мы можем перестать говорить обо мне и обсудить дело, а?
– Яблочная улица, – сказал Дуглас. – Не часто мы ездим так далеко. Хочется знать, почему скромный учитель-алхимик решил жить на Яблочной улице.
– Чертовски дешево? – предположил Крис. – Соседи, включая людей, которые думают дважды, сообщать ли кому-нибудь, когда случается что-нибудь странное или незаконное. Тайна, объединяющая людей и нелюдей – склонность к незаконной деятельности.
Дуглас кивнул, листая свои записи.
– Я считаю, мы ловим темную ведьму, и это не твоя мама, – сказал он задумчиво. – Я не очень знаком с их магией. Красивая сережка кстати. Это подарок от демона, который тебе не нравится?
– Заткнись, черт. – Крис глянул на него, возвращая внимание к темным, переполненным улицам города. Он остановил машину перед полуразрушенным зданием, и они вылезли. Он потрогал серьгу, что висела в ухе. – Он сказал, что это поможет нам общаться, и я не знаю, какие будут последствия, если я ее вытащу. – Он сердился на отсутствующего демона. – Я чувствую, в ней много магии.
Дуглас осмотрел ее более тщательно.
– Это довольно удивительно. Я ничего не знаю о бриллиантах, но я знаю людей, которые бы с удовольствием убили, чтобы получить такой себе. Я знаю много нелюдей, которые сделают гораздо худшее, чем убийство, чтобы иметь алмаз с таким уровнем демонической магии.
– Алмаз? – Крис чуть ли не кричал в негодовании. – Почему, черт возьми, он дал мне бриллиант?
Смеясь, Дуглас вышел из зоны удара и направился к дому, который был местом их назначения.
– Потому что он является хорошим проводником для магии, а демоны используют только все самое лучшее? – Он остановился, мигая. – Ого, ты должно быть на самом деле ему нравишься.
– Заткнись, черт. – Крис шагнул мимо него в здание, с легкостью минуя запертые двери, в то время как Дугу пришлось проходить их магическим способом. Он подождал рядом с комнатой 201B, пока Дуг не догнал его. – Готов?
– Немного поспать, да. Проводить расследование? Не так, чтобы очень. Мне постучать?
– Как хочешь.
Дуг постучал, и они подождали. И еще подождали. Нахмурившись, Дуг постучал еще раз. Он попробовал открыть дверь, которая была предсказуемо заперта.
– Я думаю, может быть, лучше тебе посмотреть внутри.
– Ну, хорошо. – Крис издал многострадальный вздох. – Заставляешь полупризрака делать всю работу.
Дематериализовавшись, он прошел через дверь и открыл ее. Не дожидаясь Дуга, он невидимым исследовал квартиру.
Несколько минут поиска подтвердили, квартира была пуста. Крис материализовался и посмотрел на Дуга.
– Будем опрашивать темную ведьму, соседку?
– Мы, вероятно, должны были начать с неё, – сказал Крис, закатывая глаза. – Но я все надеялся, что будет что-то не настолько очевидное.
Дуг улыбнулся.
– Это не первый раз, когда ты учишь меня, что наиболее очевидный ответ, как правило, верный? Просто никто не может увидеть то, что находится у них под носом?
– Можно всегда надеяться, что я окажусь неправым, – сказал сурово Крис и открыл дверь в кухню, шагая через узкий проем в соседнюю квартиру.
Они остановились на пороге гостиной, которая лучше всего подходила под определение уютной и привлекательной. Крис с удивлением понял, что она напомнила ему о доме родителей. Старый диван, покрытый красочным, ручной работы пледом, стоял у дальней стены прямо напротив двери в кухню. Журнальный столик был отодвинут в сторону, чтобы освободить больше места полной женщине, стоявшей на коленях возле дивана. Она нежно вытирала пот со лба человека, укутанного в два пледа. Даже издали его дрожь была очевидна.
– Что с ним случилось?
Ведьма ответила спокойно, как будто знала, что они там.
– Он получил суккубью лихорадку.
– Что? – недоверчиво спросил Крис. Он сердито прищурился. – То есть за этим стоит Кордула?
– Нет, – тихо сказала ведьма, поднимаясь. Ее седеющие каштановые волосы были убраны в аккуратный пучок, она была одета в фиолетовую юбку с цветами и подходящий к ней вязаный верх. Крис заметил, она выглядела очень уставшей. – За этим стоит другой суккуб. Меня зовут Труди. Бьюсь об заклад, что вы детектив, о котором я столько слышала в последнее время. Тот, что спас мальчика.
Крис рассеянно кивнул.
– Обычно влюбленный человек не является добычей сукуббов. У них нет слабостей, за которые можно зацепиться. – Он постучал пальцем по подбородку, размышляя. Наконец, он поморщился. – Мы упустили из виду очевидную вещь, – сказал он. – Любовь должна быть реальной. Якорем, так сказать, в материальном мире. Кордула же по-прежнему во всех отношениях – цель, мечта. Поэтому у Тома хватило страхов и одиночества, чтобы стать добычей. Страх, что его план не сработает, страх, что его любовь к Кордуле – манипуляция. И одиночество, поскольку это слишком удручает – найти счастье только в своих мечтах.

***

Дуг повторил гримасу Криса.
– Я думаю, что мы уходим от темы. – Он вдруг ухмыльнулся. – Правда, я все еще новичок в этом. Может быть, ты отвлекаешься на свои реальные мечты.
– Тихо черт, или ты будешь мечтать очень долгое время.
– Разве я не попал в цель? – спросил черт, ничуть не расстроившись.
– В любом случае, – сказал Крис громко, – мы должны спасти его. – Он нахмурился в раздумье и постучал по подбородку, вставая рядом с ведьмой и осматривая спящего Тома. Тот был красив скромной красотой, возможно, удивляющей, когда он улыбался или смеялся.
Дуг присоединился к ним рядом с диваном.
– Почему Кордула не знает о другом суккубе?
– Суккубы и инкубы независимые существа и никогда не питаются жертвами друг друга, – ответил Крис. – Это, вероятно, никогда не приходило ей в голову. Может быть, поэтому не пришло и нам в голову. Но она давно прекратила рассматривать его как жертву, и ситуация, в которой они оказались, сделала его привлекательным для других. Я сомневаюсь, что она понимает все это.
– Однако, нам все еще надо решить проблему: что делать, – сказал Дуг, глядя на Тома. – Он выглядит не очень хорошо. Я бы предположил, что это продолжается слишком долго.
– Ну, большинство жертв умирают, – сухо произнес Крис. – Хитрость заключается в том, чтобы отогнать плохого суккуба без ущерба Кордуле, поскольку она до сих пор скрывается в его голове. – Он посмотрел на Дуга. – Заклинание должно быть достаточно простым для тебя...
– Но использование его убьет Кордулу, также как и суккуба, создавшего проблему, – закончил за него Дуг. – Я не знаю, как убить одну, а не обеих.
Крис нахмурился в раздумье.
– Подсказать, как это сделать? – лениво спросил голос у него в ухе.
Не обращая внимания на странные взгляды Труды и Дуга, Крис громко выругался в воздух.
– Что я тебе говорил? Держись подальше от моих дел! Будь ты проклят!
Дуг попытался и не смог подавить смех.
– Я думаю, что знаю, к кому ты обращаешься.
– Заткнитесь. Оба.
– Вы хотите узнать заклинание? – спросил Сэйбл, на этот раз слышимый как Крису, так и Дугу.
– Да, – сказал Дуг прежде, чем Крис смог говорить.
Сейбл засмеялся.
– А что я получу в оплату, черт?
Дуг улыбнулся.
– Я удостоверюсь, что он наденет синий свитер. Он делает чудеса с его глазами.
– Ты уволен, черт. Уволен. И ты, трижды проклятый демон, держись подальше от моих дел.
Мрачно бормоча про себя, Крис протянул руку и вынул из уха серьгу, запихивая ее глубоко в карман пиджака.
– Это хорошо, что он сказал мне заклинание прежде, чем ты это сделал. – Дуг поморщился. – Если честно, ты бы просто попросил помощи у кого-то еще. Так почему не получить ее от него?
Крис сердито глянул.
– Я только что уволил тебя, так что я не обязан отвечать.
– Да, да, – фыркнул Дуг и наклонился, чтобы произнести заклинание.
Труди, выглядевшая так, как будто она умирает от любопытства, желая узнать о чем они говорили с демоном, держала язык за зубами, видя выражение лица Криса.

***

– Это плохая идея, – категорично сказал Крис.
Дуг потер лоб.
– Босс, ты никогда не казался мне трусом.
– Я не трус, – сказал Крис. – Но я также горжусь тем, что не глуп. Общение с демоном квалифицируется как глупость в моем списке. – Он посмотрел на рукав своего темно-синего свитера, подаренного матерью несколько месяцев назад. Казалось, брильянтовая сережка прожжет дыру в кармане. Он надеялся, что она оставит метку, когда он бросит ее в голову Сэйбла.
Черт посмотрел на него сочувственно.
– Ты знаешь, я слышал когда-то историю о тех, кто действовал так же, как ты ведешь себя сейчас.
– Где, черт возьми, ты слышал такую историю? – спросил Крис, в действительности не обращая внимания на его слова. – Это плохая идея. О чем, черт возьми, я думаю?
Дуг ухмыльнулся.
– Твоя мама рассказала мне все о встрече с твоим отцом. Она сказала, что ночью, когда использовала заклинание, была так напугана и рассержена на себя за такую глупость, что едва смогла заставить себя сделать это на самом деле.
– Это не смешно, – слабо сказал Крис. – Это никто иные, как мои мама и папа.
– Я просто хочу сказать, босс. Вы напоминаете мне о том, что она мне рассказала.
Крис сердито глянул.
– Я ненавижу тебя. Это действительно удар ниже пояса.
Дуг улыбнулся.
– Я также помню ночь, когда ты спас меня, и что ты мне сказал. Но родители нелегко поняли это, не так ли?
– Нет, – Крис признал. – Он демон.
– Твой папа – призрак.
– Заткнись. Иди разбирайся с документами. – Крис отвернулся и зашагал через улицу к отелю, прежде чем дал себе больше времени, чтобы передумать.
__________
1 8 футов = 2,44 м
2 6 футов = 1,83 м

КОНЕЦ четвертого дела
Спасибо сказали: Жменька, integra_home, Hellwords, miaka, Zazely, АЛИСА

Пожалуйста Войти или Регистрация, чтобы присоединиться к беседе.

Больше
04 Ноя 2012 00:44 - 04 Янв 2016 14:12 #9 от denils
denils ответил в теме Re: Меган Дерр "Танцы с Дьяволом"
Первое свидание
Крис нахмурился, решившись войти в отель, и это выражение только усилилось, когда человек в униформе быстро подошел к нему и, старомодно поклонившись, пробормотал, что мистер Вайт должен следовать за ним.
Он бы все равно пошел, потому что уже согласился на ужин. Хотя как бы он выбрался из той комнаты не согласившись, неизвестно. Он демонстративно игнорировал тот факт, что не очень-то и пытался это сделать.
Одергивая рукава своего синего свитера и размышляя, что именно сделать с надоедливым чертом, Крис вошел в открытую дверь комнаты, кивком головы благодаря служителя гостиницы за помощь.
Свет в комнате был приглушен. Было слишком темно, чтобы определить точные цвета, но он чувствовал, даже абсолютная темнота не спрятала бы Сэйбла, который встал ему навстречу, если только он сам не захотел бы скрыться.
Когда Сэйбл подошел ближе, что-то мелькнуло в его, как грозовая туча, глазах, что-то горячее и собственническое, что Крис упорно игнорировал. Проклятому лорду демонов не сразить его и не обвести вокруг пальца, и все тут.
- Ты выглядишь, как всегда, великолепно, красавчик, - пробормотал Сэйбл, слегка поглаживая щеку Криса.
Крис вырвался.
- Хватит меня так называть. Я дал согласие на ужин, а не на твои смехотворные клички домашних животных.
- Клички? - ухмыльнулся Сэйбл. - Нет, не клички. Нежность.
- Заткнись, - ответил Крис.
Сэйбл засмеялся и указал на стол.
- Я забыл спросить, что ты любишь, так что мне пришлось импровизировать.
Крис наморщил лоб, размышляя, что же имелось в виду под «импровизировать», потому что всерьез сомневался, что это сказано только о выборе блюд, как можно было бы подумать.
Сэйбл предложил сесть, и Крис нехотя сдался. Сэйбл сел напротив него, Крис хотел было сказать, что демон ему безразличен, но ранее украденные поцелуи говорили об обратном. И то, что он не может отвести взгляд, только подчеркивает тот факт, что он находит Сэйбла Бреннуса слишком привлекательным.
Темные кудри были более или менее приглажены, черные брюки и серый свитер сидели на нем великолепно, словно были сделаны на заказ. Крис во многом чувствовал свое превосходство, кроме одного - среди нелюдей он был тем, чего не может существовать, словно бы бедным простолюдином, тем, в то время как Сэйбл был богатым хозяином города.
В другое время и в другом месте, он стоил бы меньше грязи на обуви Сэйбла. Такие различия не так важны для людей, но в мире нелюдей они по-прежнему имели вес.
Или, может быть, все это было только в голове Криса, потому что его мир не имел ничего общего с этими неоновыми башнями, которые по существу были дворцом Сэйбла.
- Как оказалось, что ты наполовину призрак, красавчик? - спросил Сэйбл, глядя прямо на него.
Крис нахмурился, потому что ненавидел обсуждать обстоятельства своего рождения, но он уважал, когда спрашивают прямо, а не лукаво исподтишка.
- Мой отец призрак, - сказал он, наконец. - Моя мать когда-то была светлой ведьмой.
- Очаровательно, - сказал Сэйбл. - Она использовала заклинание временной жизни. Это утомительно. Человек, способный на это, должен быть очень сильным.
- Да, - тихо сказал Крис, его обрадовала возможность, наконец, поговорить с кем-то, кто действительно понимал глубину и сложность заклинания, которое давным-давно использовала его мать. Заклинания, которое стоило значительной части ее собственной жизни, чтобы дать три дня жизни его отцу. Такие заклинания, как правило, слишком сложны для понимания их в полной мере, не говоря уже о том, чтобы оценить трудности.
Глаза Сэйбла загорелись.
- Это объясняет любопытные сочетания твоей энергии. Я никогда не видел подобного.
- Энергии? - переспросил Крис. Он смутно слышал о таких вещах, но о демонах он знал немного - они сильны, но в целом, не проявляют свои способности каждый день.
- Да, - сказал Сэйбл, чуть наклоняясь вперед, и Крис мог поклясться, глаза его собеседника почти светились... нет... они выглядели, как молния за густыми облаками. - Черное и золотое, странная смесь чистоты. Все, чего не хватает, это серебряного.
Крис нахмурился.
- Серебряное? - спросил он, хотя подозревал, что имеет в виду Сэйбл.
Ухмылка в ответ была достаточно красноречива, но Сэйбл все равно озвучил.
- Моя энергия.
- Я не твой, - огрызнулся Крис. Он был лишен возможности дальнейшего комментирования, потому что дверь вдруг отворилась, и появились официанты с большими подносами. Быстро, но аккуратно они расставили бокалы, бутылку вина и большую тарелку, заполненную, казалось бы, по крайней мере, полудюжиной разных вещей.
Он уставился на широкий выбор закуски, затем на Сэйбла.
- Что именно, - спросил он медленно, - ты имел в виду под импровизацией?
Сэйбл пожал плечами, выражение на его лице было крайне невинным.
- Я не спросил у тебя, что тебе нравится, поэтому просто узнал у других.
Крис застонал и потянулся за бокалом вина - как-то не удивило, что оно было одним из его любимых.
- Я не знаю, кого ты спрашивал, но, клянусь, если мне будут задавать миллионы проклятых вопросов, ты, демон, …
- Терпение, терпение, - сказал Сэйбл с улыбкой. - Уверен, что темпераментность продвинет тебя далеко в твоем бизнесе. - Улыбка превратилась в ухмылку, которая содержала немало теплоты. - Интересно, где же еще твой темперамент будет хорош.
Ублюдок.
- Не твое дело, - отрезал Крис.
Сэйбл только улыбнулся и взял поднос с закусками, Крис упрямо отвел взгляд от этого маленького представления.
Не уверенный, что еще можно сделать, он несколько раз откусил.
Его последнее свидание закончилось в кинотеатре тем, что он ударил по лицу одного придурка. До этого... ни одно из свиданий не было таким.
Меньше гламура. Меньше ухмылок. Гораздо меньше всё знающих, слишком самодовольных лордов демонов.
Наконец, он поднял свой взгляд, размышляя, как избавиться от натянутой тишины, потому что, как бы ему этого ни хотелось, он не намеревался затягивать молчание. Черт возьми, это было глупо. У него не было дел с лордом демонов - тем более, говорят, лорду демонов необходимо будет принять супруга.
Что заставит Криса мучительно разойтись с любовником.
Однако, если он не собирался становиться любовником Сэйбла, это его не коснется.
Он сделал еще один глоток вина.
- Так как ты стал паранормальным детективом, красавчик? Это интересное занятие.
Крис пожал плечами.
- Старый друг моей матери всегда хотел быть им, он много говорил об этом. Это заинтересовало меня настолько, что его мечта стала моей. - Он неопределенно кивнул. - Я никогда не слышал о демоне, который бы управлял казино.
Сэйбл усмехнулся, и Крис не мог оторвать взгляд. Демон выглядел почти по-мальчишески, как ребенок, который хочет что-то получить в магазине игрушек.
- Мне нравится как шум и вспышки заставляют людей действовать. Это околдовывает без магии. И развлекает меня.
Крис не сомневался, это также было для Сэйбла чрезвычайно простым способом сохранять влияние на определенных людей и даже нелюдей. Демон, в конце концов, был демоном. Это было почти смешно.
Мягкий смех отвлек его от мыслей, и он рассердился, когда понял, что его застукали за развлечением.
Открывшиеся еще раз двери помешали ему ответить, ему стало интересно, не делает ли Сэйбл это нарочно. Он не стал спрашивать, зная, что просто бы получил насмешливый ответ, да и запах стейка ,в данный момент казался гораздо интереснее.
Он действительно был в высшей степени раздосадован на Сэйбла.
Но не так сильно, чтобы отказаться от такой прекрасной еды. Несколько минут они ели в тишине, Крис периодически ловил взгляды, которыми одаривал его Сэйбл. Похоже, что его не ждало ничего, кроме неприятностей, которых он твердо намеревался избежать.
Когда их тарелки, наконец, опустели, Крис откинулся на спинку с бокалом вина в руке, рассматривая Сэйбла.
- Этот синий свитер, действительно божественно подходит к твоим глазам, любимый. Я должен поблагодарить твоего черта.
Крис стиснул бокал и наклонился вперед.
- Не. Зови. Меня. Так, - прошипел он. - Я не такой. То, что ты лорд демонов, не означает, что получишь все. Я не собираюсь быть твоей игрушкой.
Эти глаза горели, как молния или лунный свет. Демон был похож на огонь, который любил темноту.
- Нет, - сказал Сэйбл. – Ты не игрушка. Ты мой.
Прежде чем Крис успел возразить, его грубо и неумело дернули через стол. Он стал возмущаться по поводу синяков, которые появятся в странных местах на следующее утро, но был быстро заткнут горячим ртом, который слишком хорошо знал, как заставить его стонать.
Он попытался как-то оттолкнуть Сэйбла, но вместо этого руки сжали мягкий кашемировый серый свитер, и он отказался признать, что оседлал Сэйбла и что это было более чем приятно.
С усилием он оторвался от слишком привлекательных губ.
- Ты отклонился от темы.
- Нет, я - нет, - ответ Сэйбла привел Криса в такую ярость, что полупризраку захотелось его стукнуть, или прибить, или сделать что-нибудь, что поможет стереть с лица демона ухмылку. - Ты мой, любимый.
Крис отпустил все еще схваченный свитер Сэйбла, толкнул его в плечо, а затем попытался освободиться. Но Сэйбл не отпустил его, а он уже знал опытным путем, что даже став призраком, он ничего не сможет сделать, пока Сэйбл держит его.
- Отпусти меня, - рыкнул он.
- Нет, - повторил Сэйбл, потом потянул его вниз для еще одного поцелуя.
Черт возьми, он не сдастся. Он согласился на обед, и это не включает такой вид десерта. Ему было все равно, что Сэйбл на вкус, как магия, и что эти руки были довольно шаловливы.
Когда он, наконец, смог вздохнуть, то лишь попытался и провалился в попытке нахмуриться, протестовать и сбежать.
- Пойдем со мной наверх, красавчик.
Крису было интересно, что, черт возьми, случилось с ним, и насколько сильно он будет когда-нибудь жалеть об этом, но это не помешало ему ответить:
- Только если ты перестанешь называть меня этими дурацкими именами.
Сэйбл только улыбнулся, и было удивительно, что улыбка не была самодовольной или насмешливой, достаточно того, что Крис забыл протестовать, когда был вжат в кровать Сэйбла.
- Любимый ... - слова, как ласка на коже, и Крис невольно вздрогнул, основательно раздраженный этим фактом.
Он уставился на вновь ставшего самодовольным Сэйбла, и дернул его вниз, начиная целовать, лишь бы заткнуть проклятого демона.

КОНЕЦ пятого дела
Спасибо сказали: Жменька, Half, integra_home, Hellwords, miaka, Zazely, u-tashka, АЛИСА

Пожалуйста Войти или Регистрация, чтобы присоединиться к беседе.

Больше
04 Ноя 2012 00:51 - 04 Янв 2016 14:12 #10 от denils
denils ответил в теме Re: Меган Дерр "Танцы с Дьяволом"
Дело № 138: Танцы с дьяволом
[/b]
Крис не доверял ему.
Он не понимал, почему... нет, это была ложь. Он точно знал, почему.
Мужчина был слишком идеален. Около тридцати, красивый, с паранормальными способностями, но не такими, чтобы заставить Криса нервничать. Правильные черты лица, темные волосы и карие глаза – вполне приятное лицо. Безупречный синий костюм, темно-бордовый галстук, начищенная до зеркального блеска обувь.
Крис не верил идеальному. Ни на йоту. К сожалению, его трогательно пустые банковские счета не позволяли выпроводить мужчину.
- Это детективное агентство Уайта?
- Да, - с трудом сдерживаясь, чтобы не закатить глаза, ответил Крис. Это было написано на двери, почему все считают необходимым спросить? Они все неграмотные? Или просто глупы?
- Я Крис Уайт, а это мой помощник, Дуглас. Чем мы можем вам помочь?
Мужчина вежливо кивнул.
- Я Мортимер Уинстон, главный библиотекарь западного района. – Речь о магической библиотеке. Библиотекарь. Дело могло быть как интересным, так и скучным. - Я бы хотел, чтобы вы нашли для меня книгу.
Крис удивленно приподнял бровь.
- Мистер Уинстон... мои навыки обширны и разнообразны, но мне кажется, вы в большей степени подходите для поиска книг.
Уинстона шутка не позабавила.
- Это личная книга, а не библиотечная, мистер Уайт. Она была украдена у меня несколько месяцев назад. Мои собственные поиски не принесли результата, мое терпение уже кончается. Сосед предложил обратиться к вам. Если честно, я не очень доверяю детективам, и у меня нет оснований менять своё мнение.
Черт возьми, он делал всё, чтобы не брать деньги у родителей или любовника. У Криса появилось желание ударить проклятого ублюдка, а затем сказать Дугу, чтобы тот выставил его за дверь.
- Ваше мнение, конечно, только ваше. Я готов оказать вам помощь, но если вы считаете, что кто-то другой справится с этим лучше, то я вас не задерживаю.
Мужчина поморщился, при этом его лицо осталось таким же безупречным, но через минуту снисходительно пожал плечами.
- Каков ваш гонорар?
- Это решается после завершения дела, - сказал Крис твердо. Придерживаясь такой политики, он уже потерял не одного клиента, но всегда найдется тот, кто сможет себе позволить заплатить любую цену. Не то чтобы многие из них уже обращались к нему. Достаточно тех, кто был. Кристиан не собирался изменять себе. - Как правило, я не иду на уступки, но если вы предоставите серьезные аргументы, мы можем обсудить цену.
Спустя несколько минут, показавшихся Крису вечностью, Уинстон все так же безупречно поморщился и неохотно кивнул.
- Очень хорошо. Как я уже говорил, моя книга была украдена несколько месяцев назад...
Крис поднял руку, чтобы остановить его. Он откинулся на спинку кресла и сцепил пальцы, рассеянно слушая, как Дуг открывает свой блокнот.
- Начните сначала. Расскажите мне все мелочи, ничего не упуская. Только факты, а не предположения. Мне все равно, насколько обыденна и незначительна деталь, я хочу услышать о ней. Понимаете? Тогда начинайте, пожалуйста.
Уинстон кивнул, и на мгновение показалось, что он согласен с приказом.
- Это было три месяца назад. Поздно ночью. Я уже около часа лежал в постели и читал. Я держу все свои книги в личной библиотеке и закрываю ее каждый вечер.
Многие из моих книг – это оригинальные издания, некоторые – только копии… и у меня есть несколько рукописных книг по магии. Пропала одна из последних.
- Что за книга? - спросил Крис, волосы у него на затылке зашевелились. Он всегда нервничал, когда всплывали книги по магии. С тех пор как случай с книгой привел его к лорду Демонов, который был теперь его любовником.
Он очень надеялся, что книга, которую они ищут, не пожирает людей.
- Книга Танцев, - ответил Уинстон.
Крис нахмурился.
- О такой я никогда не слышал.
Совершенная, снисходительно-покровительственная улыбка искривила губы Уинстона.
- Я так и полагал. Книга не представляет большого интереса для тех, кто не обладает мощной магией. Знаете ли вы что-нибудь о магии?
- Достаточно, - отрезал Крис.
- Книга Танцев – книга с самыми мощными из существующих заклинаниями. Если ли бы вы знали "достаточно", то понимали бы, что танцы имеют решающее значение в высшей магии.
Крис не знал, никогда в своей жизни он не слышал ничего более несуразного, но если мужчина хочет попытаться выставить его дураком, то пусть попробует. Он мог бы подыграть ему.
- Да, я этого не знаю. Так что ни один обычный паранормал не стал бы охотиться за этой книгой, и, очевидно, он должен обладать значительным умением, чтобы проникнуть в вашу, несомненно хорошо охраняемую библиотеку.
Уинстон фыркнул.
- Совершенно верно. Они не оставили улик. Я бы не заметил кражи, если бы не шаркающий звук и бросившееся в глаза отсутствие книги, когда я осматривал комнату, обнаружив дверь открытой.
Ублюдок что-то скрывал, но Крис не мог сказать точно, что навело его на эту мысль. Уинстон не проявлял ни одного из обычных признаков, но что-то в его поведении говорило, что он лжет или что-то скрывает.
Черт возьми. Нужны ли ему деньги? Да. Нужна ли ему такая головная боль? Нет. Нужно ли ему распутать как можно больше дел, чтобы построить свою репутацию? Да. Черт. «Да» победили.
Подавив вздох, Крис продолжил настойчиво расспрашивать неприятного мужчину о каждой детали и любой информации, которую мог получить. Когда спустя пару часов они закончили, и Уинстон ушел, Крис закрыл глаза и облегченно вздохнул.

- Я думаю, браться за этот случай - не лучшая идея, босс, - заявил Дуг через несколько минут. – У меня нехорошее предчувствие.
- Ему лучше убраться отсюда, но прежде пусть рассчитается за причиненные мне неудобства. - Крис встал. – Давай побольше узнаем об этой книге. Это только одна сторона медали. Что это за дерьмо о танцах?
Дуг скользнул по нему задумчивым взглядом, но ничего не сказал.
- Что? – требовательно воскликнул Крис. - Я никогда не слышал о таком. Почему я никогда не слышал об этом?
- Такое, как правило, только из царства демонов.
Крис застонал.
- Я мог бы догадаться, что эта сволочь найдет способ, чтобы напомнить о себе.

Дуг засмеялся.
- Так вот в чем дело. Ты в плохом настроении, потому что не видел своего парня четыре дня.
- Ты уволен.
- Хорошо. А ты один ищешь книгу. Эта дама из пекарни на углу уже дважды за утро предлагала мне работу.
Крис закатил глаза.
- Ха. Дуг, пекущий кексы. Поверю, только когда сам увижу. Ладно. Ты нанят на это дело. – Потерев лицо рукой, он тяжело вздохнул. - Я думаю, если это демоническая вещь... - он бросил неприязненный взгляд на Дуга, который захихикал. - Что?
- Ты действительно скучаешь по нему, не так ли? Ищешь любой повод, чтобы пойти к нему ... Тебе не нужна причина, ты же знаешь.
- Заткнись, черт, - сказал Крис, снимая помятую куртку с вешалки и надевая ее. – Иди, поговори с людьми, возможно, что-нибудь разузнаешь о других кражах книг. Свяжись со мной, если что-нибудь найдешь. А я постараюсь найти Сейбла. - Где бы ни пропадала эта сволочь, но он что, совсем не беспокоится, почему не отвечает на звонки, и где вообще шляется. Любовничек. Крис уже начал переживать, что его бросили. И это не только раздражало, от этой мысли становилось больно.
Очень больно.
Стараясь отрешиться от мрачных, сбивающих с толку мыслей, он сосредоточился на деле, ища возможные признаки обмана.
На улице было пасмурно, небо, несмотря на полдень, - черное, ночное. Дождь окутывал пеленой, но где-то рядом уже была гроза, её резкий холодный привкус ощущался в воздухе. Застегнув куртку, Крис сунул руки в карманы и быстро зашагал в сторону верхней части города, к венчающим ее трем отелям.
- Его сейчас нет, мистер Уайт, - сказал виновато секретарь.
Крис чувствовал себя больным. Что это за лорд-демон, которого уже четыре дня подряд «нет на месте» для своего «возлюбленного»? И никаких объяснений. Все внутри сжалось. Это послужит ему уроком – стоит ли верить словам демона.
- Вы знаете, когда он вернется?
Секретарь покачал головой, и Крис вынужден был признать, его на самом деле это расстроило.
- Нет, он не знал точно, но дал строгий приказ никому не беспокоить. У него весьма деликатное дело. Конечно, как только он вернется, я сразу же сообщу ему, что вы хотели его видеть.
Какая разница. Он не вчера родился.
- Все в порядке, щенок. Я знаю, как держать удар. Я его больше не побеспокою. - Крис резко развернулся на каблуках и ринулся к кабине лифта, игнорируя крики секретаря.
Что ж, одним демоном меньше. Где еще он мог узнать информацию о странной книге? Может быть, Дугу повезло? Крис рассеянно прикоснулся к бриллиантовой сережке и тут же нахмурился, когда понял, что он делает и чего касается. Подарок его бывшего любовника.
Проглотив проклятие - черт возьми, зачем думать, когда это причиняет столько боли, - Крис снял серьгу и сунул ее в карман. Глупо. Он никогда не должен был связываться с демоном. О чем он только думал?
И был вынужден признать, что не думал вообще. Сейбл был слишком хорош, чтобы просто задуматься. Крис никогда не привязывался, а тут так легко попался ... Очевидно, он был даже еще глупее, чем сам о себе думал во время приступов самого плохого настроения. Хотелось бы знать, что с ним сделал проклятый демон, чтобы, наконец, избавиться от этого ада.
Потерев лицо, Крис вышел из лифта, став невидимым, быстро пересек вестибюль и вышел на улицу. У него внезапно пропало настроение, чтобы быть видимым. Перейдя на другую сторону улицы и пройдя вниз квартал, он повернулся и закинул голову назад, чтобы посмотреть на Тантал. Самый высокий и грандиозный из трех отелей Сейбла, именно его Сейбл называет домом. В последнее время Крис ощущал себя все комфортнее здесь, проводя все меньше и меньше времени в своей маленькой комнате над агентством.
Собраться. У него есть дело. Найти украденную книгу. Или выяснить, что скрывает клиент.
Неохотно Крис материализовался, затем продолжил путь в свой офис. Уинстон что-то скрывает. Крис сердился, и пока шел, снова и снова прокручивая в уме все, что сказал Уинстон. Что-то промелькнуло...
Ах. Именно. Они сосредоточились на самой краже, но не удосужился спросить, как все это произошло.
Уинстон говорил, что библиотека очень хорошо защищена, и было применено несколько заклинаний, заставивших бы вздрогнуть даже Криса, не будь он полностью застрахован от их действия. Парочка напрягли бы даже Дуга.
Это сразу же отметает большинство паранормалов. Очень немногие на самом деле владеют магией хоть на каком-то уровне – если кто ею и баловался, то только потому, что у них были магические артефакты. Навскидку - если раздражающий библиотекарь не врет, - Крис мог вспомнить только нескольких, кто мог быть вором: зрелые черти, вампиры, пикси, феи, необыкновенно талантливый оборотень, высококвалифицированный алхимик, или демон. Причем черти и вампиры сами были достаточно сильны магически. Они бы не тратили время на книги, написанные менее одаренными видами.

Тогда остаются оборотень, алхимик или демон. Преступником, если он действительно существует, мог быть и кто-то другой, но это пока был его лучший вариант. Демон... отчего же кажется, что книги и Сейбл необъяснимо связаны? Ему так и не удавалось узнать у этой сволочи, зачем ему эта коллекция книг заклинаний, которой он так сильно очарован. Сейбл был одержим книгами.
Охотился за ними и хранил.
Глупый ублюдок. Сбежал, когда Крис был на самом деле готов просить его о помощи.
Черт возьми, он не может и пяти минут не думать о нем... не думать об этом глупом демоне?
Продолжая ругаться, Крис резко сменил направление и пошел в сторону восточной части города, где в нескольких кварталах к востоку от реки жил Уинстон. Оказавшись внутри, он стал невидимым и поднялся до семнадцатого этажа.
Посередине коридора была квартира 17A.Пройдя сквозь дверь, Крис обошел кухню, столовую и гостиную, прежде чем оказался перед двумя дверями - одна из них вела в спальню, он прошел через соседнюю.
Тело покалывало, сообщая о пройденной охране, и он, оставаясь невидимым, встал посередине комнаты.
Хоть он и не был экспертом, но встречаясь с тупым, одержимым книгами, бесчувственным демоном, научился кое-чему. На первый взгляд, книг в этой комнате было достаточно, чтобы убить за них. По крайней мере, некоторые паронормалы решили бы именно так. Если подумать об этом...
...Да, это-то его и беспокоит. Крис выругался. Он сглупил. В полном смысле слова чертовски сглупил, и не мог не ругать себя за это.
Зачем кому-то, преодолевая столько трудностей и прилагая столько усилий, чтобы попасть в охраняемую сложными заклинаниями квартиру, красть только одну книгу. Для паранормала с таким талантом было бы не сложно унести в рюкзаке несколько книг. По крайней мере в книжный мешок могло поместиться как минимум пять томов.
Он может продать любую из них и уйти в отставку. Если бы он был вором, то унес бы несколько, и ему хватило бы на следующие десять жизней. Любой вор сделал бы это. Крис начал говорить с Дугом, но вспомнил, что снял серьгу.
- Черт тебя побери, Сейбл! - Он шагнул из библиотеки и вернулся назад на улицу. Глупый лорд-демонов. Если ублюдок собирается смыться, то пусть смывается раз и навсегда.
Он быстро вернулся обратно в агентство, хлопнул дверью и потопал в офис.
Ветхое. Жалкое. Унылое. Когда-нибудь его агентство будет сверкать. Все, что ему нужно, - это забыть о Сейбле и сосредоточиться на сволочи, пытающейся его запутать во время поиска непонятной книги заклинаний.
- Эй, босс, - позвал Дуг. Он сидел за своим столом. Странно видеть, как устрашающий, почти зрелый черт так обыденно сидит за потертым и шатким столом. - Пытался связаться с тобой раньше ... – Он многозначительно посмотрел на ухо Криса.
Крис его проигнорировал.
- Нашел что-нибудь интересное?
- Да, судя по всему, в этом квартале количество краж книг пошло на спад. Воры пирогов сейчас на подъеме, так что присматривай за клубничными шедеврами, которые присылает твоя мама.
Понадобилась минута, чтобы осознать. Крис взбодрился, чувствуя себя сейчас счастливее, чем за весь прошедший день.
- Моя мама прислала клубничный пирог? Правда?
- Ага. Но с условием, что ты поделишься со мной и Сейблом.
Крис недолго радовался.
- Я поделюсь с тобой. Раз этого демона нигде нет, то он ничего не получит. Совсем ничего. Никогда.
- Ты очень мил, когда злишься.
Крис закатил глаза.
– А ты мне больше нравишься, когда кроткий, мягкий и послушный.
Дуг фыркнул, но ничего не сказал. Он полистал свой блокнот, и Крис услышал стук тяжелого хвоста по полу.
- Никто не слышал о книжных кражах. Булочница сказала, что кто-то украл пирог, когда она была в задней комнате. Пара карманников, кто-то пытался проникнуть в ювелирный магазин в Ревеневом квартале. Вот и все. Могу быть свободен?
- Скажи мне, - медленно произнес Крис. - Если бы ты был высококвалифицированным, магически сильным вором, и мог проникнуть в библиотеку, за которую паранормалы-библиофилы душу бы продали, то что бы ты сделал?
- Обчистил бы ее, - быстро сказал Дуг. – Взял бы столько, сколько возможно, но в моем случае это совсем немного. Блин, даже нескольких книг было бы достаточно... - Его глаза понимающе расширились. – Но я бы никогда не взял только одну, пусть даже и самую ценную. Он лжет.
Крис кивнул.
- Да, но в чем именно? Он ее кому-то отдал? Была ли она у него вообще? Зачем затевать эту бессмысленную охоту? - Он сцепил пальцы и уставился в пространство.
Дуг забарабанил пальцами по столу.
- Он не пахнет магией. Должно быть, кто-то сделал для него защиту.
Возможно, Уинстон отказался платить? Мог паранормал украсть книгу в отместку?
- Такая возможность, безусловно, есть, - сказал Крис, впечатленный успехами помощника - так много достичь всего за полтора года. Очевидно, Дуг был создан для этой работы, по крайней мере пока. Поразительно, но даже страшно представить, что однажды Дуг захочет двигаться дальше.
Черт возьми, что с ним сегодня?
Крис не соглашался с ответом, готовым сорваться с языка, не желая снова мучиться мыслями о демоне.
- Также, возможно, он знает, где находится книга, но не может добраться до нее.
- Но в таком случае, не должен ли он был сказать, что видел вора? Чтобы подтолкнуть нас в правильном направлении? Черт, он мог бы придумать что-нибудь, чтобы объяснить, как увидел вора. Может быть, ссора или что-то еще. - Он состроил гримасу. - Как Поллок.
- Я не думаю, что этот парень так же умен, как Поллок, который многого не говорит, - сказал Крис. Поллок - тот, у кого он забрал Дуга. - Может быть, сходить к нему и спросить, не видел ли он недавно книгу.
Дуг фыркнул, но все же вслух ничего не ответил.
- Такова моя лучшая версия, - сказал Крис наконец. - Он хочет книгу, но не может ее получить. Он пытается получить ее, обманув нас. Но суть дела не меняется - необходимо найти книгу. Тогда мы выясним все остальное.
- Тебе надо спросить Сейбла, - сказал Дуг.
Крис посмотрел в свою чашку чая. Обычно чай всегда улучшал его настроение, но в последнее время все на вкус ощущалось как пыль.
- Того Сейбла, которого последние шесть дней «нет на месте», и который не объясняет почему? Забудь. Я знаю, когда меня бросают, и я не попрошу помощи у этой сволочи.
- Откуда ты знаешь, что тебя бросили, босс? Вполне возможно…
- Я не хочу этого слышать! - Крис резко хлопнул ладонью по столу. С отвращением он выпил давно остывшее содержимое своей чашки, а затем встал. - Как бы плохо не было, но я никогда не игнорировал любовника шесть дней подряд. - Он нахмурился под взглядом Дуга. - Слушай, я пойду, проверю его офис. Там он хранит наиболее важные тома. Если кто в этом городе и хотел бы заполучить эту книгу, так только он.
Остальное бережно припрятано в другом месте, у Сейбла коллекция, которая в три раза превосходит Уинстоновскую.
Дуг закатил глаза.
- Ты справляешься с этим, а я возвращаюсь в офис, чтобы просмотреть наши заметки и проверить, не упустили ли мы чего. Это переводится так: меня тошнит от твоего ворчания, и я собираюсь наслаждаться тишиной и покоем, пока возможно.
- Хорошо, - сказал Крис.- Я вернусь позже.
Спасибо сказали: Жменька, integra_home, Hellwords, miaka, Zazely, АЛИСА

Пожалуйста Войти или Регистрация, чтобы присоединиться к беседе.

Больше
04 Ноя 2012 00:54 - 05 Окт 2013 20:46 #11 от denils
denils ответил в теме Re: Меган Дерр "Танцы с Дьяволом"
Он поспешил к Танталу, маячившему в квартале от него. Сел в лифт и вышел, не доехав пару этажей до офиса Сэйбла, а остаток пути преодолел по лестнице.
Став невидимым, Крис прошел в кабинет Сэйбла.
Сбросив призрачную форму, он пересек роскошный офис, темный, из-за плотно зашторенных окон, даже в свете нескольких ламп, и направился к книжному шкафу в углу. Высокий, с шестью полками, вроде совершенно обычный, пока вблизи не проявлялись слои заклинаний и проклятий, которые заставили бы даже самое сильное магическое существо корчиться от боли. Дуг и близко не пойдет к книжному шкафу, даже если и захочет помочь ему. Только Сэйбл может пройти через смертельные слои заклинаний.
Сэйбл никогда не объяснял ему, почему он так тщательно охранял книги заклинаний. Сэйбл много чего не рассказывал ему, и это добивало его все больше и больше ... и теперь сволочь-демон исчез.
Черт побери, его мозг никогда не отключается? Стараясь отбросить мысли о демоне прочь, Крис сосредоточил внимание на книжном шкафе. Названия на большинстве книг было трудно прочитать - буквы стерлись, кожа потрескалась и износилась или была полностью порвана, так что том разваливался на несколько частей.
Там. Конечно же.
Глупый ублюдок. Если б он не был так занят, скрываясь, то мог бы помочь Крису распутать дело еще два дня назад. Не то чтобы ему была нужна помощь Сэйбла, но все же. Теперь у него было доказательство, что ублюдок Уинстон врал. С того случая с книгой-людоедом, Сэйбл не добавил ни одной книги в этот шкаф.
Хотя он мог и ошибаться.
Тихий шорох открывающейся двери по ковру заставил его обернуться. Крис моргнул.
- Красавчик, не думал, что увижу тебя снова так быстро. - Губы Сэйбла изогнулись в довольной улыбке, и он прошел через комнату к нему.
Крис взорвался.
- Где, черт возьми, ты был? Я распутал бы свое дело еще два дня назад, если бы ты был на месте! Вечно по ногами вертишься, когда не нужен, и исчезаешь, когда мне реально нужна твоя помощь. Если ты хочешь разорвать наши отношения, мог бы найти лучший способ, чем тихо смыться и за шесть дней не прислать ни одного сообщения. - Крис увидел, как с лица удивленного Сэйбла сползла улыбка, и он обеспокоенно нахмурился. – Держись от меня подальше. Я приехал, только чтобы увидеть, есть ли у тебя книга.
Сэйбл потянулся к нему, игнорируя угрозы Криса.
- Кристиан... Любимый, с какой стати ты думаешь, что я хочу тебя бросить? Говоря, что ты принадлежишь мне, именно это я и имел в виду.
- Да, правильно, - Крис ответил язвительно и дернулся назад, прочь, чертыхнувшись, когда натолкнулся на диван. - Влюбленные не исчезают на целых шесть дней. Если ты устал от меня, хорошо. Я просто хочу, чтобы ты нашел лучший способ чтобы…
И был заткнут жестким поцелуем, Сэйбл сразу ворвался в его рот, не отпуская до тех пор, пока Крис не забыл, что именно он хотел сказать.
- Не делай так снова, - наконец удалось ему сказать.
В ответ Сэйбл просто поцеловал его еще раз, так что у Криса перехватило дыхание, и он с трудом вспомнил, что был зол.- Ты сволочь, Сэйбл.
Сэйбл вздохнул и молча привлек его в крепкие объятия.
- Мне очень жаль, любимый. Я не ожидал, что работа потребует столько времени. Я думал, что ушел на несколько часов, и не понимал, что прошло уже несколько дней, пока мой секретарь не сказал мне.
- Что за работа? - спросил Крис, надеясь, что его голос звучал не так жалобно, как он подозревал. Черт возьми. Он не сдастся и не позволит Сэйблу так просто уйти от ответственности только потому, что не может устоять перед его взглядом и вкусом, и запахом, пропади оно все пропадом в ад.
Руки умело скользили вверх и вниз по спине, ласково и успокаивающе, и Крис рассердился бы, не будь ему так чертовски хорошо.
- Собственно, это касается тебя, - пробормотал Сэйбл, переместив руку со спины на лицо Криса и вынуждая смотреть на себя. - Хотя мне кажется, ты что-то упомянул о деле?
Крис вырвался.
- Я все еще злюсь, проклятый демон. Шесть дней, Сэйбл! Шесть дней! В прошлый раз, когда мой парень вот так же исчез, я в конце концов нашел его в парке с другим.
Сэйбл дернул его к себе и прижал так крепко, что Крис едва мог вздохнуть и любая мысль о дыхании немедленно исчезла, когда он был втянут в один из головокружительных, ужасно отвлекающих поцелуев.
- Крис, ты мой. Я надеюсь, навсегда.
- Что? - моргнув, переспросил Крис.
Отпустив его, Сэйбл подошел к книжному шкафу и, вопросительно изогнув брови, спросил:
- Так что тебе было нужно от меня, любимый? Ты разглядывал мои книги...
- Было бы хорошо вернуть мой рассудок, - пробормотал Крис, а затем, вздохнув, присоединился к Сэйблу. Распутать дело, затем вернуться домой и заставить мерзавца страдать. В течение семи дней. Посмотрим, как ему это понравится. Коротко он объяснил суть дела своему возлюбленному.
Сэйбл покачал головой, когда Крис закончил...
- Ты, конечно, совершенно прав. Эта книга у меня уже много лет. Я купил ее у молодого человека, даже не понимающего, что он унаследовал от своего дяди. И у него не было никакого желания выяснять. На самом деле, эта книга написана порабощенным демоном, и в ней заклинания, с которыми не должен шутить ни один смертный. - Его лицо помрачнело. - Включая вызов Демона.
Крис заинтересовано поднял голову.
- Ты никогда прежде не говорил о своих книгах. Почему?
- Мои книги скучны, любимый. По крайней мере, пока они остаются под замком. Есть гораздо более интересные вещи. - Он усмехнулся. - Особенно, когда рядом ты. - Он потянулся и поймал Криса за запястье, привлекая к себе и крепко удерживая, когда тот попытался улизнуть. – Так долго я буду в опале?
- Да, - холодно сказал Крис. - Тебе бы понравилось, если бы я, ничего не объяснив, исчез на шесть чертовых дней, а вернувшись, сказал: "О, а я и не заметил?"
Сэйбл поморщился.
- Ты выиграл, любимый. Может быть, если я покажу, над чем работаю, ты простишь меня?
- Я все еще сержусь за то, что ты и мама сделали за ужином, - ответил Крис.
- Это правда, - сказал Сэйбл с мягкой усмешкой. Он провел рукой по волосам Криса, ероша их, а затем опустил голову, чтобы облизать и подразнить губы Криса, прежде чем поцеловать по-настоящему. - Ты был очень милым ребенком, Кристиан. Почему это тебя всегда расстраивает?
- Потому что!
Сэйбл засмеялся и наконец отпустил его.
- Пойдем, любимый. Я покажу тебе, почему ушел на шесть дней.
- Это должна быть уважительная причина, - проворчал Крис. - Хотя это может подождать, пока я не разберусь со своим клиентом. - Он вздохнул. Деньги, которые он мог получить, покрыли бы счета и дали бы ему немного времени на отдых. Ну что ж. Нужно просто подождать, пока не появится хорошее дело.
Сэйбл помрачнел.
- Я сам с ним разберусь. Вполне возможно, я сталкивался с ним или одним из его предков раньше. Все они, как правило, жадные и эгоистичные.
Крис вопросительно поднял брови, услышав эти странные гневные слова. Сэйбл поймал его взгляд и вздохнул.
- Вызов демонов - это тяжелый труд. Труднее, чем считает большинство людей. Я был порабощен на долгое, долгое время, прежде чем, наконец, вырвался на свободу... и все это время человек, связавший меня, безуспешно пытался призвать десяток других демонов. Уже после меня. И я не знаю, скольких до меня. Они все умерли или явились... не полностью, и я должен был убить их. Не скажу, что не хочу идти … но и не спешу увидеть людей, уничтоживших несметное число моих братьев ради власти, которую они никогда не понимали.- Сэйбл... - Крис поцеловал его нежно, запустив руки в безумно-мягкие завитки непослушных волос Сэйбла.
- Кажется, я взволнован сильнее, чем думал, - сказал Сэйбл, когда они, наконец, разорвали поцелуй.
- Чем взволнован?
Сэйбл улыбнулся и вывел его из офиса к лифтам, они спустились до третьего этажа и прошли в тускло освещенное помещение, в котором Крис узнал большой Бальный зал. В каждом отеле был такой, но зал в Тантале затмевал их все. Зеленый с золотом, щедро украшен бархатом и шелком, с потолка свисает хрустальная люстра, дающая как раз необходимое количество света для танцпола.
Крис резко вдохнул, когда при входе в зал его накрыло магией. Это было... необычно. Магия заполняла каждый сантиметр зала, вытекая из... откуда-то из центра.
Звезды. Точнее, пентакля. Он занимал почти все помещение, оставляя свободной только часть танцпола в центре … и был сотворен из серебристо-серого пламени. Как будто пламя соткано из лунного света, темного, как штормовые тучи. Свет был выключен, и Крису казалось, что они действительно окружены мерцающим лунным светом.
- Что…
Сэйбл подошел к нему сзади, одна рука скользнула вокруг талии и замерла на животе, а вторая переплелась с рукой Криса.- Тебе нравится?
- Это красиво... Что это такое?
- Демонический огонь, - тихо сказал Сэйбл, обдавая теплым дыханием его щеку. - Как ни странно, это одно из заклинаний, о которых рассказывает книга...
У Криса перехватило дыхание, он почувствовал беспокойство.
- Что за заклинание?
Сэйбл отступил назад и развернул Криса лицом к себе, ласково проведя пальцем по линии скулы.
- Чтобы ты стал моим супругом.
- Твоим кем? – запаниковав, Крис отступил. - Это... не может быть, Сэйбл. - Супруг. Это было так нереально, что даже смешно. - О чем ты думаешь? Неужели ты так отчаянно жаждешь остаться на земле, что хочешь взять меня в супруги...
- Нет, - прорычал Сэйбл, схватив его за плечи и притянув его ближе, чтобы поцеловать жестким, собственническим поцелуем. – Ты - мой. Это означает, что ты должен быть моим супругом. Я хочу, чтобы ты танцевал со мной, потому что это ты. Нет никакой другой причины, любимый. - Лицо Сэйбла смягчилось, хватка ослабла. – Вот ирония. Чтобы остаться здесь и не вернуться в ад, мне нужен якорь... но найдя тебя, я уже не беспокоюсь об этом. Я люблю тебя, Кристиан. Это все, что важно для меня.
Крис, потрясенный этими словами больше, чем сам готов был признать, покачал головой.
- Но это ... это много ... власти, ответственности. - Он примерно знал, как это работает: супруг навсегда привязан к бессмертному демону, разделяя его власть; супруг помогает охранять управляемые территории и заботится о проблемах за пределами территорий, которые Лорд Демон не может покинуть. Они будут равноправны, и он будет представителем Сэйбла за пределами его владений.
Хуже другое ... если один из них умрет, то же будет с другим. То есть, если он напьется, Сэйбл почувствует то же. Что он вообще знал о том, что значит быть супругом? Он и сыщиком-то стал недавно. Сейбл был другим... кто-то намного выше его.
- Сэйбл, я не подхожу на роль супруга... Такая власть... Что если я сделаю что-нибудь не так?
Сэйбл улыбнулся той редкой, мягкой улыбкой, от которой замирало дыхание, и обхватил его лицо рукой.
- Я думаю, единственное, что я сейчас могу сказать, любимый, - это заткнись и перестань беспокоиться, и пошли танцевать со мной.
Крис попытался сделать вид, что рассержен, но был слишком взволнован и потрясен, чтобы справиться с собой. Слова вырвались сами собой:
- Я не умею танцевать.

Сэйбл рассмеялся, уткнувшись Крису в плечо и опаляя дыханием изгиб шеи. Через минуту Крис почувствовал на коже легкий, как бабочка, поцелуй , а затем Сэйбл выпрямился.
- Ты меня любишь, Кристиан?
Вздохнув, Крис сдался.
- Ты же знаешь, Сэйбл, - да, хотя я все еще злюсь на тебя.
- Конечно, - сказал Сэйбл с улыбкой, потом наклонился, чтобы поцеловать его. Это был мягкий, медленный поцелуй, вроде тех, что заставляли Криса плавиться от удовольствия.
- Пойдем танцевать, красавчик.
Крис сглотнул, желая, развернуться и убежать, но в конце концов кивнул и пошел за Сэйблом сквозь мерцание пламени лунного света.
Пока они шли к центру пентакля, он чувствовал жар и холод, покой и муку. Он чувствовал, что все вокруг пропитано сложной магией … и в ней он ощущал Сэйбла. Скорее, энергию Сэйбла, его подпись, подпитанную магией шторма. Он никогда раньше не чувствовал себя таким цельным. Сэйбл стоял в самом центре, терпеливо ожидая, когда он привыкнет находиться в сердцевине такого неистового и сложного заклинания. Крис почувствовал головокружение, одышку. Он, наконец, посмотрел прямо на Сэйбл, успокаиваясь от того, что увидел в этих глазах цвета грозовой тучи.
Сэйбл протянул ему руку, и Крис вложил в нее свою.
- Научи меня танцевать, Сэйбл.
- Да, - сказал Сэйбл, притягивая его к себе и целуя в последний раз, прежде чем показать своему будущему супругу, как танцевать.

КОНЕЦ шестого дела
Спасибо сказали: integra_home, Hellwords, Zazely, АЛИСА

Пожалуйста Войти или Регистрация, чтобы присоединиться к беседе.

Больше
04 Ноя 2012 00:57 - 05 Окт 2013 20:47 #12 от denils
denils ответил в теме Re: Меган Дерр "Танцы с Дьяволом"
Дело № 095: Джин для бедняков
[/b]

Крис поглубже засунул руки в карманы поношенной кожаной коричневой куртки и сильнее втянул голову в плечи, но ни это, ни толстый шерстяной свитер не спасали от кусачего холода послеобеденного снега. Только два тридцать, а казалось, что уже шесть часов вечера. Постучав в дверь, он стоял, съежившись и дрожа, на ступеньках дома на окраине города, мечтая о своем продуваемом насквозь офисе, - по крайней мере, сквозняки не приносили снега.
Была надежда, что это дело будет прибыльным. Он бы с удовольствием помог каждому, кто просил, но хотелось, чтобы иногда и богатым была нужна его помощь. Или не очень богатым, но готовым поделиться. Может быть, этот парень как раз из таких.
Дверь медленно открылась, появившаяся на пороге фигура разбила все его надежды. Мужчина был худ, морщинист и, судя по виду, скуп. Несмотря на возраст, который вынудил его пользоваться тростью, он выглядел как человек, не готовый тратить деньги никоим образом. Крис понял, что он был далеко не так стар и слаб, как казалось. Что-то было в его позе и жесткой линии рта, твердом и непоколебимом взгляде.
- Что ты хочешь, мальчик?
- Меня зовут Кристиан Уайт. Вам требовались мои услуги?
- Ты выглядишь слишком молодо, чтобы играть в детектива.
Крис, начиная раздражаться, прищурил голубые глаза.
- Я ни во что не играю, мистер Поллок. Если вы считаете меня неподходящим, то это ваши проблемы. Хорошего дня, сэр.
Он повернулся, чтобы уйти.
- Подожди одну минуту, мальчик.
- Детектив или Крис - будет достаточно, - сказал Крис ледяным тоном. - Мальчик не подходит.
- Проходите внутрь, детектив, - Поллок махнул, приглашая в дом, и запер дверь. - Не хотите ли чаю?
- Нет, спасибо, - сказал Крис, сняв пальто и повесив его на вешалку у двери, на которую указал Поллок. - Вы упомянули, что у вас что-то украли?
- Да. - Поллок провел его в комнату, оказавшуюся гостиной, такой же чопорной и неприветливой, как ее хозяин, все черное, или серое, или металлическое. Он указал на черный книжный шкаф, который был полон разных безделушек – в комнате не было видно ни одной книги. Одна полка, посередине, была пуста. - У меня там были часы жизни.
Крис присвистнул.
- Не удивительно, что вы не захотели говорить об этом по телефону.
- Точно, - резко сказал мужчина. – Я вызвал вас для того, чтобы вы их мне вернули, а не просто забрали себе.
- Я не заинтересован в таких вещах, мистер Поллок, – сказал Крис насмешливо. – Нельзя руководить успешным детективным агентством, воруя у клиентов.
- Хм, - пробормотал Поллок в недоумении. - Я уверен, что у вас разбойничьи поборы, как у большинства таких, как вы.
- Моя оплата определяется после успешного завершения дела, - ответил Крис, гордясь тем, что ему удалось не закатить глаза. - Я никогда не прошу больше, чем могут заплатить мои клиенты.
- А если мне не понравится ваш гонорар?
Крис вздохнул.
- Это всегда можно обсудить.
Поллок молчал так долго, что Крис начал думать, что он заснул стоя.
- Очень хорошо.
Крис снова боролся с желанием закатить глаза.
- Тогда начнем с самого начала, расскажите мне все, что произошло. Ничего не упуская.
- О, я понятия не имею, что именно произошло. Меня не было дома, когда произошло ограбление. Если бы я был дома, можете быть уверены, что попытка была бы неудачной.
Крис напомнил себе несколько раз, что душить клиентов - плохая идея.
- То есть свидетелей не было?
-Один был, - сказал Поллок, его голос звучал одновременно разгневанно и удрученно. - Я призову его. - Он вытащил старые, антикварные карманные часы и щелкнул по ним пальцами.
- Спасибо.
Когда существо наконец появилось, все, что Крис видел, было красным. А Поллок был яркого, неприятного голубовато-зеленого цвета.
Черт стоял в дверях. Долговязый, если бы он выпрямился во весь рост, то был бы, наверное, выше шести футов. Крылья, обычно ровно сложенные и готовые в любой момент поймать ветер, сейчас свисали, как мертвые, с плеч и груди. Он был похож на ребенка, завернутого в рваное одеяло. На его руках, ногах и на теле, между тонкими мембранами крыльев, было множество синяков, рубцов и шрамов. Его когти были обрезаны под корень, поэтому руки, как правило, тонкие и элегантные, казались грубыми.
Хуже всего выглядел лоб – рога, дающие черту магические силы, были спилены. Крис заметил места, где плохо сделанная работа повредила кожу. Он посмотрел в глаза черта, которые были разного цвета, один - золотой, другой - зеленый.
Им следовало бы быть яркими, светящимися магией и властью. Вместо этого они были тусклы, наполнены тенями и страхом.
Крис не выдержал. Он слишком хорошо знал, что это значит, когда тебя запугивают, подавляют, плохо обращаются, только потому, что ты существуешь. Почти все нелюди использовали чертей, потому что они были незлобивы. Это был не первый случай жестокого обращения с чертом, но этот был одним из худших, который он видел.
Он сдержал свой гнев, но только чуть-чуть.
- Это ваш свидетель? - спросил он.
- Да. Мне бы подумать, прежде чем оставлять его дома одного. Обычно я беру его с собой, но, честно говоря, все время таскать за собой слугу утомительно.
Нужен всего один удар. Крис держал себя в узде.
- Простите, но свидетели более охотно говорят без посторонних. Если будут вопросы, я дам вам знать.
Поллок кивнул и протянул старые карманные часы.
- Возьмите, он будет делать все, что вы говорите.
- Вы ведь приобрели джина для бедняков? – спросил Крис, используя несколько обидное прозвище чертей. Если говорить об универсальной магии, то они уступают только демонам, и по силе тоже почти равны. Некоторые считали, что зрелый черт может быть равен демону средней силы. Но точно никто не знал, потому что по своей природе черти неагрессивны, хотя и похожи на жестоких горгулий.
К сожалению, спустя годы это привело к тому, что другие расы безжалостно злоупотребляли этим. Стало популярным связывать чертей и превращать их в магически привязанных рабов – силы и способности черта были велики, и их в шутку стали называть дешевыми версиями настоящих джинов. Способный сотворить все, что угодно, кроме исполнения желаний. Джин для бедняков.
Поллок усмехнулся.
- Я отлично разбираюсь в закупках. - Он скривился при взгляде на черта. - Хотя тебя, будь у меня больший выбор, я не выбрал бы, несмотря на всю твою силу.
Черт ничего не сказал, просто тихо стоял, уставившись в пол.
- Веди себя хорошо, черт, - сказал Поллок, и Крису не понравился взгляд, который тот бросил на черта. Интуиция кричала - этот человек что-то скрывает, что, в принципе, неудивительно.
Он подождал, пока Поллок уйдет, затем кинул карманные часы на журнальный столик и сел в кресло. Положив одну ногу на другую, он переплел пальцы и посмотрел на черта.
- Как тебя зовут?
- У меня нет имени, - сказал черт. Он смотрел на карманные часы, иногда глаза перебегали на Криса, но затем возвращались обратно к часам.
Крис поморщился.
- Тогда возникает вопрос. Давно ты связан?
- Очень давно, - сказал черт. - У Поллока почти тридцать лет. До него я был совсем недолго у другого. - Что-то похожее на слабую улыбку появилась на его лице, но почти сразу исчезло. – Думаю, я не очень хороший джинн для бедных.
- Твои глаза разного цвета, - сказал Крис. - Такое не часто встречается.
Черт пожал плечами.
- Ничего особенного, моя мать была с юга, отец - с севера. Немного разная магия.
- Значит, ты универсал.
- Да.
- И все же он не доволен тобой, почему?
Черт снова пожал плечами.
- Я не так послушен, как бы ему хотелось. - Он снова бросил быстрый взгляд на Криса и опять уставился на часы. - Они не контролируют меня полностью, как он рассчитывал... Я все еще могу высказать свое мнение.
- Я вижу, - Крис был впечатлен. У связанного черта, как правило, очень мало возможностей делать что-то по собственному желанию - все ограничено желанием хозяина. – Не проще ли увеличить силу связывающего заклинания?
- Пробовали. Не берет. Ему бы освободить меня, а потом начать все заново. – Черт пожал плечами. – Но он не будет рисковать.
Крис кивнул.
- Тогда расскажи мне о ночи, когда произошла кража.
Он откинулся на спинку кресла, пальцы по-прежнему сцеплены в замок, и закрыл глаза.
- Расскажи мне все, ничего не утаивая.
- Я думаю, что это сделал мой хозяин, - тихо ответил черт.
- Что? - Крис снова открыл глаза.
Черт съежился, будто защищаясь, приподнял крылья, хотя они были в таком плохом состоянии, что не могли прикрыть многого. Он явно ожидал удара, и Крис действительно захотел кое-кого стукнуть, но только не черта.
Зеленый и желтый глаза беспокойно смотрели на него.
- Это меня не удивляет, - сухо сказал Крис. - Но как ты узнал?
Черт колебался.
- Вы... вы не... я не должен говорить против него.
- Начни с начала и расскажи мне все.
- Вы на самом деле... детектив? Как в книгах?
Брови Крис пошли вверх.
- Не такой потрясающий, уверяю тебя. Но да, я действительно детектив. Я почти не занимаюсь делами людей, я хочу стать одним из лучших в паранормальной области. - Он опустил руки и наклонился вперед в кресле. - Тебе интересна работа детектива?
- Наша соседка любит детективы и всегда их выкидывает, когда прочтет ... Я прячу их на чердаке и читаю, когда мастер ложится спать. – Крылья на спине черта взволнованно дрогнули.
- Интересно. - Крис все больше ненавидел Поллока. - Скажи мне, почему ты думаешь, что Поллок сам все подстроил.
Черт глянул на него.
- Ты уверен?
- Да.

Кивнув, черт щелкнул пальцами, и в его руках возник маленький блокнот на спирали. Он открыл его и передал Крису.
Крис присвистнул.
- Ничего себе. Я полагаю, он не знает, что ты это делаешь?
Черт покачал головой.
- Нет... начал как-то делать. Веду записи, как всегда делают детективы.
- Я этого не делаю, - сказал Крис, слегка улыбнувшись. - Лень, наверное. Предпочитаю просто запоминать. Это впечатляет. Ты даже записал куски разговоров.
- Он спорил с ней, и наконец послал ее подальше. Она была в бешенстве, утверждая, что Поллок украл часы жизни у ее деда. Начиналось все достаточно мирно, но Поллок затребовал несправедливую цену. Она предупредила его, что так просто не отступится. Через три дня часы жизни были украдены, но я не думаю, что это она.
Крис кивнул, он продолжал перелистывать страницы с заметками, которые сделал черт. Все детали были описаны: время, одежда, что было сказано, кто, где стоял - буквально все. - Ты делаешь это для развлечения?
Черт наклонил голову, обхватывая себя руками и крыльями.
- У меня привычка записывать обычные вещи - что я делал в течение дня, что делал мастер, кого посетил, кого позвал, просто… ради развлечения. - Его крылья трепетали. - Будто я детектив. Поэтому я записал спор о часах жизни. Затем произошло ограбление, и я подумал, что смогу его распутать. Но я почти сразу понял, что это Поллок...
И он ничего не мог сделать против своего господина. Даже сейчас, он мог что-то говорить и делать только потому, что на время беседы контроль был частично передан Крису, и Поллок не мог управлять часами.
- Хм... - Крис откинулся в кресле - нога на ногу, пальцы переплетены, глаза закрыты. – По всей вероятности, он инсценировал «кражу», чтобы обратить внимание на то, что женщина угрожала забрать их. Даже если бы это не сработало, он бы обоснованно мог заявить, что у него их больше нет, и никто не сможет доказать, что это не так. - Он открыл глаза. – И почему он разрешил мне поговорить с тобой?
- Он не понимает, как много я знаю. - Черт посмотрел на него, его мутные глаза начали немного светиться. - Я не многое умею, но я могу не отвечать на вопросы, которые он не задает. Он знал, что я видел ссору три дня назад, но ему никогда не приходило в голову, что я могу знать больше.
Крис улыбнулся.
- Я думаю, самое время немного пообщаться с Поллоком, не так ли?
- Что вы имеете в виду?
- Увидишь, я знаю, это тяжело, и я не имею права просить, но поверь мне. - Крис подошел к двери и был не удивлен, увидев Поллока, притаившегося в прихожей. – Если хотите – входите. Думаю, я знаю, что случилось.
Поллок сморщился, будто лимон проглотил.
- Да? Так быстро?
- Да. - Крис отступил в сторону, пропуская Поллока в гостиную, и указал ему на кресло. - Проведя расследование, сэр, я выяснил, что вы сами совершили кражу.
- Это нелепо. Зачем мне красть из своей собственной гостиной? Мне не надо красть то, что и так у меня есть.
Рассмеявшись, Крис начал излагать то, что узнал у черта.
- Вы спорили с миссис Уилсон, которая утверждала, что является законным владельцем часов жизни. Судя по тому, что я знаю о часах жизни, она, скорей всего, права. Вы, должно быть, дальний родственник, так как часы работают только на конкретный род. Так что ваши претензии, действительно не обоснованы. Это вызвало спор между вами, и миссис Уилсон пообещала, что это еще не конец. Без сомнений, она планировала вернуться с достаточными доказательствами и документами для урегулирования вопроса. Чтобы избежать этого, вы организовали кражу часов - якобы миссис Уилсон, но обвинение будет снято, так как часов у нее нет. Но по крайней мере, она не сможет требовать у вас того, что вам больше не принадлежит. - Крис рассмеялся. – Это было не трудно выяснить. И зачем вы наняли детектива, если есть риск, что он сможет распутать дело?
- Вы должны были решить, что кражу совершила эта сука, - сказал Поллок. - С каких пор услуги детектива, специализирующегося в этой области, дороже, чем взятка ему? - Он встал и схватил карманные часы со стола. - И если вы не сделаете то, что мне нужно, то проще избавится от вас и нанять другого. Все что мне нужно - это детектив, утверждающий, что сука совершила кражу. - Он сжал карманные часы и заорал на черта. - Избавься от него.
- Хозяин...
- Давай!
Было заметно, что черт изо всех сил пытался сопротивляться, но приказ есть приказ.
Крис рассмеялся, когда черт решил атаковать физически, а не магически, – он не мог сделать ничего хуже, чем четко выполнить приказ, ведь физическая атака давала Крису шанс.
Черт прошел прямо сквозь него, и Крис рассмеялся, увидев их лица.
Лицо Поллока стало красным.
- Ты призрак. Но это невозможно.
- Я не призрак. - Крис сохранил призрачную форму, зная, насколько смущает, когда видят сквозь него. Он подмигнул черту, а затем опять обратил внимание на Поллока. - Я на самом деле только наполовину призрак. Странные вещи происходят, когда люди играют с черной магией. Вперед, попытайтесь меня ранить. Вы ничего не добьетесь. Я исчезну прежде, чем черт закончит заклинание, а вы ничего не можете без вашего раба.
Он ухмыльнулся, а Поллок тихо закипал.
- Это действительно было глупо, нанять меня. Вот что мы сделаем. Я скажу, что не мог решить это дело. Никто никогда не услышит от меня, что вы украли собственный артефакт, чтобы не отдавать законному владельцу. Если она постучится в мою дверь, я скажу, что ничего не знаю. В свою очередь, вы заплатите гонорар за полдня моей работы, а затем мы забудем о существование друг друга.
- Какова ваша цена?
- Отдайте мне черта. Мне от него будет больше пользы, чем вам, и вы сами сказали, что он не так уж хорош.
- Вы знаете, как трудно добыть сильного черта?
- У вас есть рога, чего же вам еще нужно, если говорите, что он вас раздражает?
Поллок прищурился. Было похоже, что старик в замешательстве, но не напуган. - Зачем он вам?
- Из него выйдет хороший помощник. Я наполовину призрак, но это никому не мешает, не так ли? Отдайте его мне, или все узнают, что часы жизни у вас и спрятаны где-то в этом доме. Я бы, наверное, нашел их без особых проблем. - Крис усмехнулся. - Не много спрячешь от призрака, не так ли?
- Хорошо, - сказал Поллок. – Я все равно никогда не доверял этой крысе. - Он бросил карманные часы Крису, который легко поймал их. - А теперь убирайтесь.
- Приятно было с вами работать, - сказал Крис, забирая часы и жестом показывая черту следовать за собой.
Выйдя, он начал смеяться и вытащил часы из кармана.
- Ты знаешь, как снять заклинание?
Черт нахмурился.
- Зависит от того, хотите ли вы сохранить часы.
- Нет. Они отвратительны, тебе так не кажется? - Он протянул часы. - Вот, делай с ними все, что хочешь.
- Почему вы его просили отдать меня? - Черт взял часы так, будто они были сделаны из стекла или были живым существом.
- Потому что это был самый простой способ вытащить тебя оттуда, - сказал Крис, подняв воротник потрепанного пиджака, чтобы закрыться от снега. - Так как мне снять заклинание?
- Уничтожьте часы - заклинание исчезнет. Вот почему я был удивлен, что вы оставили их на столе.
Крис пожал плечами.
- Так уничтожь их.
Не раздумывая, черт сразу разломал часы в руках, которые были гораздо сильнее, чем выглядели. Крис усмехнулся.
- Голодный? Моя мама с радостью позаботилась бы о тебе, а если ищешь работу, то мне нужен помощник. Оплата не велика, я сейчас едва свожу концы с концами, но как только заработаю репутацию, все изменится. Что скажешь?
- Вы... ты не хочешь меня связать? - Более печального зрелища Крис никогда не видел: оборванного избитого черта постепенно заносило снегом, его хвост нервно дергался, крылья расправлены для полета, и, должно быть, черту скверно от того, что они разорваны, и он не может летать. Не говоря уже о рогах... Даже если это будет последним, что он сделает в жизни, Крис хотел бы видеть это существо здоровым и счастливым.
- Моя мать сдерет с меня кожу живьем, если я порабощу существо. Не говоря уж о моем отце... - Крис закатил глаза. - Как призрак смеет говорить что-либо об этике, когда у него собственный ребенок уже бегает рядом.
Черт удивил его, когда рассмеялся.
- Это мощная черная магия.
Крис с нежностью улыбнулся, когда они свернули на небольшую улицу. В конце ее, наполовину скрытый снегом, который не прекращался, стоял старый обветшавший особняк. Даже издалека были видны массивные, старые и ржавые ворота.
- Да. Моя мать с тех пор ничего подобного не пробовала, хотя если кого и можно назвать черной ведьмой, так это ее.
- Она замужем за призраком?
- Гражданским браком, потому что ни один из найденных нами живых священников не согласился поженить их как полагается. - Крис посмотрел на дом своих родителей, свет горел в гостиной и в спальне, и он был уверен, что его мать уже положила для них столовые приборы - почему-то она всегда знала. - Трудно найти такую же любовь. Продолжаю надеяться, что у меня тоже будет такая, но уже сомневаюсь. - Он подмигнул. - Работа детектива не оставляет много времени для личной жизни. Будет неплохо иметь помощника, если ты согласен.
Черт улыбнулся - неуверенно, коротко, но глаза были уже гораздо светлее, чем до этого, и без заклинания к ним вернулся магический блеск.
-Мастер Поллок не отпустит меня просто так. Он слишком злобный.
- Пусть попробует, - сказал Крис лениво. - Я ему покажу, что такое связываться со мной. У меня были столкновения и посерьезней. - Он внезапно остановился, а затем рассмеялся. – Я ведь так и не представился, не так ли? - Он протянул руку. - Кристиан Уайт, паранормальный детектив. Большинство называют меня Крис.
Черт медленно пожал ему руку.
- Гм... приятно с тобой познакомиться.
- Я думаю, тебе нужно имя, не правда ли? - Крис рассмеялся. - Есть идеи?
- Нет, - тихо ответил черт.
Крис нахмурился, раздумывая, и остановился, когда они дошли до дома его родителей.
- Мои родители были дружны с обычным полицейским. Однажды ночью он помог маме, хотел попросить ее о встрече и увидел моего отца. Он немного психанул, но потом все они стали хорошими друзьями. - Крис посмотрел вверх, ловя ресницами снег, затем наконец толкнул калитку и повел к дому. - Несколько лет назад его убил гоблин. Но именно он привил мне любовь к детективной работе и сказал не идти в армию, он всегда хотел открыть собственное агентство. Его имя было Дуглас. Как тебе?
- Мне нравится.
Дуглас улыбнулся.

КОНЕЦ седьмого дела
Спасибо сказали: Жменька, integra_home, Alexandraetc, dia5678, Niks, Hellwords, miaka, Zazely, Mgan217, АЛИСА

Пожалуйста Войти или Регистрация, чтобы присоединиться к беседе.

  • Scomorokh
  • Scomorokh аватар
  • Посетитель
  • Посетитель
28 Янв 2013 19:45 #13 от Scomorokh
Scomorokh ответил в теме Re: Меган Дерр "Танцы с Дьяволом"
Aky, где же ты? *грустно*

Пожалуйста Войти или Регистрация, чтобы присоединиться к беседе.

Больше
26 Сен 2013 19:25 - 26 Апр 2016 22:19 #14 от Aky
Aky ответил в теме Re: Меган Дерр "Танцы с Дьяволом"
Дело № 329: Дело Фил
[/b]
Фил поморщилась, когда за Крисом и Дугом закрылась дверь.
Мужчины.
«Думаешь, ты здесь работаешь?»
«Ты еще новичок».
«Ты простой человек, это небезопасно».
«Возможно. В другой раз, когда у нас будет что-нибудь полегче».
Все снова и снова, и снова, одно и то же. Честное слово. Нахмурившись, Фил оперлась подбородком на руку и лениво поигрывала золотым пером на столе Дуга. Она часто отвечала на телефонные звонки, и придурок Крис мог бы по крайней мере выделить ей стол. Вообще-то, этот придурок, видимо, не заметил, что последние шесть месяцев она делала большую часть офисной работы.
Неужели они думают, что она приходит каждый день только для этого? И ведь угораздило ее натолкнуться на детективное агентство в ведении двух паранормальныхгеев. Фил закатила глаза и откинулась на спинку стула, закинув ноги в красных сапогах до колена на край стола Дуга. Ее юбка из красного шелка с кремовым кружевом задралась на несколько дюймов.
По крайней мере они ушли. Тишина и покой, а также отсутствие Криса, дадут ей возможность изучить книги по колдовству, алхимии, черной магии и о разных, живущих среди людей паранормалах, которые одолжила его мать.
Простые люди, которые понятия не имели о существовании паранормалов. В ее городе люди и паранормалы были условно разделены отелями Сэйбла. Всё к югу от гостиниц и вплоть до реки, как правило, было заселено паранормалами.
Паранормалами называют всех нечеловеческих существ: демонов, чертей, вампиров, оборотней, гоблинов, гномов и еще такое множество всяких других, что ее голова шла кругом. Временами, она сама изумлялась, как же ее угораздило просмотреть всех обычных паранормалов и напороться сразу на одержимость демоном.
Паранормалами называют и тех людей, которые в некотором роде имеют дело с паранормальным, и самих паранормалов. Она не понимала, почему столь многие из них предпочитают жить в обществе, к которому не принадлежат. Хотя всеобщее представление о том, что это место/эта часть города лучше, гораздо лучше для проживания, казалось вполне приемлемым ответом. На текущий момент.
Открыв свой кожаный ранец, который кинула на стол, когда Дуг ушел, она достала книгу о паранормах и технологии.
Большинство книг на эту тему были рукописными или отпечатаны на машинке, в плохом переплете. Эта была рукописной. По технологии.
Вернее, о вопиющем отсутствии таковой. Забавно, но она никогда не замечала, что в городе не было технологий, которые она видела, выезжая за его пределы. Паранормы и большинство технологий просто несовместимы. Некоторые вещи, такие как печи, холодильники, скорее всего, будут работать. Но помимо них, мало что будет функционировать. Все остальное ломается, превращается в мусор или сходит с ума.
Вот, например, внедорожник Криса служит уже достаточно долго только потому, что задействована магия. Или гостиницы Сэйбла: сконструированы так, чтобы использование магии не было заметно для обычных людей.
Она знала все это, но эти знания не делали ее полезной для детективов. Она годна лишь для приготовления кофе, телефонных переговоров, и приставания к детективам.
Типичная офисная девушка.
Идиоты.
Закрыв книгу, Фил задумалась. Есть ли другие причины, из-за которых ее не допускали к участию в делах?
Вампиры. У нее нет иммунитета или другой защиты от них. Знать и арендаторы - вампиры, живущие в пределах земель Благородных - были достаточно безопасны. Простые вампиры, которые отказались принести клятву верности, были более жестокими. Они, по сути, были не лучше гоблинов. Их жертвы обычно умирали. По их мнению, люди - это еда и ничего более. В отличие от знати, которая считала, что люди больше, чем еда. Но на протяжении веков все они использовали свою красоту для охоты – это было наиболее эффективным методом.
Крис и Дуг частенько подшучивали над ее внешностью/внешним видом. Ну-ну, неужели они думают, что она хорошо одевалась из-за тяги к самолюбованию? Она уверена в себе, а не страдает нарциссизмом. Хорошая внешность позволяет достичь гораздо большего. Если бы она была вампиром, то предпочла бы очаровывать, а не запугивать свой обед.
Мужчины.
Фил встала и одернула юбку, потом подняла руку, чтобы убедиться, что волосы, заплетенные в французскую косу и собранные в аккуратный, но милый пучок, в порядке.Разгладив шелковую блузку, она задумалась, стоит ли натягивать пальто ради небольшой прогулки за кофе.
Дверь открылась почти бесшумно, но все деньги Сэйбла и все усилия Криса так и не смогли справиться со скрипом. Она однажды спросила Криса, почему он просто не заменит дверь, но в ответ получила самый типичный мужской ответ, который когда-либо слышала.
- Могу я вам чем-то помочь? - спросила Фил вежливо.
Ее гостьей была пожилая женщина - паранормал - это все, что могла почувствовать Фил. Но по крайней мере она смогла это почувствовать.
Месяц назад она не смогла бы отличить обычного человека от паранормала. Женщина была одета в темно-синее длинное до пола платье, на худенькие плечи накинута голубая с желтым шаль, а в руках трость, почти как оружие. Хотя казалось, она едва могла ее держать.
- Это детективное агентство? - спросила она, хриплым, но чистым голосом.
- Да, мэм, это Детективное агентство Вайта, - ответила Фил. - Меня зовут Филиппа, я дежурный детектив.
Небольшая ложь не повредит. Это позволит получить информацию для Криса и Дуга, и, может быть, тогда они разрешат ей помочь в чем-то большем.
- Пожалуйста, зовите меня Фил. Присядьте, и расскажите мне, чем мы можем помочь.
Трость резко стукнула об пол, один раз, два, три, острый взгляд зеленых глаз устремлен на Фил.
- Не пытайся меня заболтать, девочка. Вы детектив или нет?
Фил улыбнулась.
- Да, мэм. Никакой болтовни. – Ее бабушка была такой же. - Я стажер.
- Хороший?
- Да, мэм. - Фил закатила глаза. – Достаточно хороший, когда рядом нет парней, пытающихся разубедить меня в этом.
Женщина кивнула, полностью соглашаясь.
- Ну что ж, посмотрим, но вы мне вполне подходите. Немного причудлива, но ничего страшного, я полагаю.
- Почему бы не присесть? – сказала Фили устроилась в глубоком кожаном кресле, обычно стоящем у стола Криса. Открыла правый верхний ящик стола Дуга, взяла один из его блокнотов и конфету с корицей, которые он всегда там хранил. Открыв блокнот, взяла ручку.
- Начнем, мэм. Как вас зовут?
- Лорна Стефенс. Я живу на Пич Авеню (Персиковая алея), в доме с тем же названием. Квартира 302.
Фил кивнула.
- В чем заключается проблема?
- Меня преследуют, - сказала женщина. - Но я не могу поймать того, кто это делает. Это сводит меня с ума, и он крадет мои вещи. Я хочу, чтобы вы разобрались с этим.
- Конечно, - с облегчением вздохнув, тихо сказала Фил. Звучит не слишком сложно. Именно то, что нужно, чтобы доказать, что она может быть детективом. Она бы это сделала, и Крис тогда заткнулся бы и позволил ей помогать. – Начните с начала , - сказала она. – И расскажите мне все подробно. Любая деталь может помочь, поэтому не упустите ничего.
Женщина кивнула, словно подтверждая слова Фил, и начала говорить. Фил записывала так быстро, как только могла. Женщина, казалось, не пропустила ничего.
- Замечательно, - сказала Фил с улыбкой. – Жаль, что не все наши клиенты столь же внимательны, как вы. Я все проверю. Мне проводить вас или мы встретиться с вами в другом месте, когда я разберусь с этим делом?
Еще один кивок, и на этот раз женщина нежно улыбнулась.
- Ты хорошая девочка. Я подожду у своей сестры. - Она немного порылась в сумочке и вытащила маленькую, бледно-зеленую визитку. - Вы можете позвонить по этому номеру или прийти в магазин, когда закончите.
- Да, мэм. - Фил спрятала карточку в карман блейзера, который был точно такого же цвета, как и ее юбка, хотя они и не были комплектом. Она встала из-за стола и надела длинное шерстяное пальто темно-красного цвета и кремовый шарф на шею. – Мне вас проводить до кафе?
- Нет, дорогая. Я буду в порядке. - Лорна похлопала ее по плечу. - Большое спасибо. Я понятия не имела, что здесь работают такие люди, как ты, иначе пришла бы раньше.
Фил улыбнулся, не зная, что сказать на это. Ее не часто благодарили, разве что за приятно проведенное время, а этого не было с тех пор, как Крис спас ее от демона.

Продолжение 8.2
Спасибо сказали: Viktoria, Georgie, Жменька, Стелла, Mari Michelle, DgeMer, Shadow, integra_home, Alexandraetc, alisandra, Cassi, Mutto, вера, Niks, Syslik0999, miaka, Gata, Zazely, Mgan217, vika-vl.dv, АЛИСА

Пожалуйста Войти или Регистрация, чтобы присоединиться к беседе.

  • Viktoria
  • Viktoria аватар
  • Не в сети
  • Администратор ОС
  • Администратор ОС
  • Ласковая Госпожа
Больше
26 Сен 2013 22:52 #15 от Viktoria
Viktoria ответил в теме Re: Меган Дерр "Танцы с Дьяволом"
Ёжик, это новое или ты старое восстановил? :embar:

Пожалуйста Войти или Регистрация, чтобы присоединиться к беседе.